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古代エジプト時代、ペットは神様のような存在だった!?

BY シェリー編集部2018年5月29日 更新
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  • ペットは人々に崇められていた
  • 儀式の生贄としても!?
  • 永遠の命を願って、動物も共に埋葬

現在、ペットは私たち人間の家族のような存在ですよね。家族の一員として、生活や時を共有しあえる存在でもあります。

でも、時代や国が変わればどうでしょう…?この記事では、「古代のペット」について学んでいきます。

古代エジプト時代のペット

grandma and cat
時は遡って、古代エジプト時代。

この時代のペットは、なんと神様のような存在だったと言われています。今の私たちの感覚からすると、とてもミステリアスでゾッとするような事実も含まれています。

今とは違った、人間と動物の関係性に、要注目です。

神の力の象徴:鷹

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鷹は神の力を表す神聖な動物として、古代エジプト人から崇拝されていました。

鷹は特に王族の間で大変親しまれたペットで、ファラオ(古代エジプト王)の所有するペットの代表格でした。神の力を象徴するペットとして、ファラオに大変可愛がられていたそうです。

実はここに、古代エジプト神話が関係しています。

エジプト神・ホルス

ホルスとはエジプト神話に登場する、天空と太陽の神様です。

エジプト神の中では、最も古くから存在する神様とされています。また、偉大で勇敢な神様として、ヒーローのような存在となっています。

そして実は、この神様は鷹なんです。ホルスは鷹の頭を持ち、太陽と月の目を持つ神様です。このことから、ホルスは天空と太陽の神様として崇められています。

このホルスには、もう一つ面白い特徴があります。

生まれた姿は鷹で、幼少期も鷹の姿でしたが、大人へ成長するとともに人間の姿をとるようになります。

このことから鷹は、ホルスの幼少期の姿を連想させるため、ホルスのような力が備わっていると考えられていました。

飼い主

先ほども紹介しましたが、鷹は王族の間で親しまれていました。考古発掘物からも、王族に親しまれた動物であったことが分かります。

王族の墓から鷹のミイラが発掘されました。なんと、王族のミイラとともに、鷹のミイラも埋蔵されていたのです。

このことからも、鷹は王族御用達のペットだったことが分かります。

ヒヒとサルも、ペットだった!

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古代エジプトでは、ヒヒやサルは家畜化されており、人間の生活に寄り添って生活をしていました。

ヒヒやサルがペットだったとは、今の世界からは想像もできないですよね。

強さの象徴:ヒヒ

baboon-monkey
ヒヒはペットとしてだけではなく、他の目的で人間に必要とされていました。それは、儀式のための生贄です。

古代エジプトには“口開けの儀式”と呼ばれる重要な儀式がありました。

口開けの儀式とは、完成したミイラを埋葬する前に行う重要な儀式で、葬儀に似たものです。この儀式では死者への捧げものとして、生贄となった動物の動いている心臓と足の肉が捧げられ、死者とともに埋葬されました。

古代エジプト人は、口開けの儀式を行うことによって、「死者の永遠の命」を願いました。「死者に再び命を捧げることで、永遠の命が続く」と考えられていたからです。

ヒヒはサルの中で、最も大きな体を持ち、最も体力がある動物です。また、その威厳漂う風格から、強さの象徴でもありました。このことから、ヒヒは神として崇められていました。

「死者に捧げる心臓や肉は、強い動物が良い」と考えられていたため、生贄としてヒヒが選ばれていました。

賢くて役に立つ存在:サル

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サルは生贄にされることはなく、家畜として人々に飼われていました。

その理由は、サルは物覚えがよく、比較的賢い動物だったからだと考えられます。頭が良かったために、人々の役に立つ、生活に欠かせないペットとして用いられていました。

確かにサルの大道芸などでは、訓練されたサルが、指示通り機敏に芸を披露していますよね。

古代エジプトのペット

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古代エジプトでは、ペットも死者と一緒にミイラ化され、お墓に埋葬されました。

その理由は、古代エジプト神話にあります。古代エジプト神話では、神様は半神半人です。ホルスが良い例えでしょう。

どのエジプト神も、最初は動物で、成長するにつれ半人になっていきます。このことから、古代エジプト神話では「動物が本当の神々である」と考えられていました。

そのため死者のミイラの埋葬の際にも、永遠の命が続くことを願って、動物のミイラも一緒に埋葬しました。

最後に

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古代エジプト人は、永遠の人生を願ってペットと一緒にミイラにされ埋葬されました。これは人々がペットに信頼を置いていたことでもあります。

古代エジプトでは、今とは違った形で、人間とペットとの関係性があったと言えるでしょう。

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