猫はどんな水飲み器が好き?好みを探ってお水を飲ませよう!

猫にとって水分補給は健康維持に欠かせません。飼い主さんとしては、しっかり水を飲ませたいですよね。猫がお水をあまり飲まない場合、もしかしたら水飲み器が好みではないのかもしれません。

実は猫は、食器同様「水飲み器」にもこだわりを持ちます。猫が好きな水飲み器を選べば、飲水量も増やせるかもしれません。

今回は、猫の水飲み器の選び方や置き場所などの注意点について解説します。

猫は水飲み器にもこだわる

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食器と同じように、猫は水入れにもこだわりがあります。形状や素材などをチェックして好みを探りましょう。

深さをチェック「浅めのお皿」がおすすめ

多くの猫は浅めのお皿を好みます。猫はヒゲが敏感なので、容器に当たるのを嫌がります。その点、浅い容器ならヒゲが容器に触れにくく飲みやすいのです。

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素材

陶器や磁器、ガラス、ステンレス、プラスチックなどがあります。陶器や磁器、ガラスを好む猫が多いようです。陶器や磁器、ガラス製は汚れもつきにくく倒れにくいのもメリット。キッチンのガラスボウルが好きな猫もいるようです。ただし、落とすと割れる危険性があります。

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ステンレスは頑丈で洗いやすく、軽い点がメリット。ただ、冷たい感触などを嫌がる猫がいるかもしれません。

プラスチックは手軽で安価に手に入ります。表面に細かい傷がつきやすく、汚れが溜まりやすい点がデメリットです。

高さがあると飲みやすい場合も

ある程度高さのある水飲み器を選ぶのもおすすめです。高齢猫など、首を下げて水を飲む姿勢は負担になります。使っている水飲み器に高さがない場合は、台を置いて調節してあげましょう。

流れる水が好きな猫には自動給水器がおすすめ

水道水のような流れる水を好む猫もいます。その場合は、自動給水器タイプを置いてあげるといいでしょう。

自動給水器は、事前に容器に入れておいた水を循環させています。フィルターが付いているので、汚れも取り除けるのがメリット。水が跳ねて周囲に飛び散らないタイプがおすすめです。音が気になって飲まない場合もあるので、静音タイプを選びましょう。

自動給水器には電気が必要なので、コードを噛む癖がある猫にはコードレスを選びましょう。水が湧いてくるような自動給水器が好きな猫もいます。

ケージに入るときはケージ用が便利

留守番中など、ケージに入っている間は倒れない水飲み器があると安心です。ケージにしっかり取り付けるタイプを選びましょう。ボトルに目盛りが付いているので飲水量も確認できます。

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ノズルの先をなめて飲むタイプは、猫によっては飲みにくい場合もあります。飲水量が減る恐れもあるので、お皿タイプがおすすめです。

猫の好みを探るには?

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いろいろなタイプを紹介しましたが、猫の好みは本当にさまざまです。いくつか種類を用意して、試してみることをおすすめします。一番水を飲む容器が好みです。

筆者の猫の場合は、好きな容器は人間用のマグカップだとわかりました。何の変哲もない白い大きめのマグカップですが、大変よく飲んでくれます。

水道から水を飲むのが好きだからと、自動給水器を買ったもののあまり飲まない猫もいるようです。実は、水道から水を飲む際に飼い主さんに構ってもらうことが楽しい猫もいます。猫とのコミュニケーションのために、ときどき水道から飲ませてあげるのもいいですね。

猫の水飲み器の注意点

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どのような水飲み器でも共通の注意点があります。「せっかく好みの水飲み器を買ったのに飲んでくれない」などがないように注意しましょう。

複数用意する

水飲み器は複数用意します。最低でも猫の数+1個はあると1つが汚れても安心です。猫の通り道やくつろぐ場所などに置いて、好きなときに好きなだけ飲めるようにします。

水飲み器は清潔に

猫はきれい好きで繊細なので、容器はこまめに洗って清潔を保ちましょう。ぬるぬるした汚れが付きやすいので注意してください。水もこまめに取り替え、新鮮な水がいつでも飲めるようにします。

食器からは離して設置

水飲み器と食器はなるべく離して設置します。猫は、獲物を食べたあとは遠く離れたところで水を飲んでいたといわれているためです。人間のように、食事と一緒に水分を採る習慣はありません。水飲み場と食事場所は別々にします。

トイレからも離して

さらに、トイレの近くにも水飲み器を置かないように注意してください。猫はニオイに敏感なので、トイレの近くにある水飲み器は好みません。

静かな場所に置く

猫が誰にも邪魔されず、静かにゆっくり水が飲める場所に置いてあげましょう。家族が集まってテレビを見るリビングなどはあまり落ち着けません。洗濯機やドライヤーの音が響く洗面所も避けるといいですね。

まとめ

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猫が好む水飲み器を用意して、しっかりお水を飲ませてあげましょう。

まずはヒゲが付きにくい浅めの水飲み器を選びます。素材は陶器や磁器、ガラス、ステンレス、プラスチックなどさまざまですが、多くの猫が陶器や磁器、ガラス製を好むようです。首を曲げなくてすむ高さのあるタイプを選ぶと、負担が少なくなります。流れる水が好きな猫には、自動給水器がいいでしょう。

水飲み器は複数用意して、家のあちこちに設置します。ただし食器やトイレの横、騒がしい場所は避けてくださいね。好みがわからない場合は、いろいろな種類の水飲み器を用意して試してみましょう。

猫のウィスカーパッドって?役割と膨らむ理由を解説!

「猫のウィスカーパッド」と聞いて、どの部位を指すのか分かりますか?名前自体は聞いたことがなくても、鼻と口の間にある「ω」の形をした部分といえばわかる方も多いでしょう。このウィスカーパッドは猫のかわいさを象徴するような部位でもあり、多くの猫の飼い主が魅了されています。

しかし、そんなウィスカーパッドも、普段と様子が違うと感じることもあるかもしれません。

この記事では、猫のウィスカーパッドの構造や役割、そして、ウィスカーパッドが膨らむ理由について解説していきます。

猫のウィスカーパッドの役割

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「ウィスカーパッド」は猫の鼻と口の間にあるひげが生えている部分のことで、猫のチャームポイントとしてもおなじみです。「ウィスカー(Wisker)」には「ヒゲ」という意味があり、直訳して「ひげ枕」や「ひげ袋」と呼ばれることもあります。

構造と役割

ウィスカーパッドには、たくさんの長いひげが生えており、それぞれのひげは1本1本が個別に支えられています。ひげの根元の部分には、液体で満たされた袋状の構造である「環状洞」と呼ばれるものがあり、周辺には血管や神経が豊富に存在しています。これにより、猫はわずかな振動や刺激をひげから感知することができます。

また、ウィスカーパッドに生えているひげは、さまざまな方向に動かすことができ、そこから猫の感情を読み解くこともできます。

  • 下向き:リラックスしている時、あるいは体調が悪い時
  • 上向き:嬉しい時
  • 前向き:何かに興味を持っている時
  • 後ろ向き:怖い・びっくりしている時(餌を食べる時、水を飲む時にも汚れないように後ろ向きになります)

ぜひ、愛猫のひげの向きを注視し、猫の感情を想像してみてください。

ウィスカーパッドとマズルとの違い

「マズル」とは、鼻先から口元周辺のことで、猫の顔を横から見た時に突出している部分全体を指します。一方で、ウィスカーパッドは鼻と口の間にあるひげが生えている部分のみのことです。

つまり、猫のウィスカーパッドはマズルの一部であり、マズルの方がより広い範囲を指します。

猫のウィスカーパッドが膨らむ理由

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猫を飼っている中で、ウィスカーパッドが膨らんでいると感じたことはありますか?一時的なものであれば特に気にする必要はありませんが、長時間膨らみが戻らない場合は獣医師に相談した方が良い可能性もあります。

興奮している

猫は興奮した時や驚いた時に、周囲の状況をより詳細に感知するために、ウィスカーパッドを膨らませることがあります。

特に敵や獲物が目の前にいる場合には、ウィスカーパッドが膨らむことがよくあります。ねこじゃらしなどのおもちゃで遊んでいる時にも、膨らんだウィスカーパッドを見ることができます。

猫の性格によっては、1日に何度もウィスカーパッドを膨らませることもありますが、時間が経って元に戻るようであれば特に問題ないでしょう。

病気の可能性も

興奮していないのにもかかわらず、長時間ウィスカーパッドが膨らんでいる場合は、病気が原因で腫れている可能性も考えられます。

細菌感染や口内炎、アレルギーにより口元が腫れることで、ウィスカーパッドが膨らんでいるように見えることもあります。もし、長時間膨らんでいるように感じた場合は、動物病院を受診しましょう。

ウィスカーパッドのお手入れの仕方

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猫のウィスカーパッドは特別なお手入れは必要はありません。ほこりやごはんなどが付着していたら、軽く拭き取ってあげる程度で大丈夫でしょう。また、普段のスキンシップの際にウィスカーパッドをよく観察しておくことで、単に興奮しているだけなのか、病気の兆候があるのかを判断しやすくなります。

なお、猫にとってひげは非常に大切な器官です。かわいいからといってウィスカーパッドを触りすぎてしまったり、ひげを切ったりするのはやめましょう。猫のひげには以下のような役割があります。

  • 平衡感覚を保つ
  • 空間を認識する
  • 気流や湿度を探知する
  • 感情を表す

ひげがなくなってしまうと、暗いところで動けなくなったり、物にぶつかりやすくなることもあります。お手入れのつもりでひげを切ってしまうと大きなストレスになりますので注意しましょう。

まとめ

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ウィスカーパッドは猫の鼻と口の間に位置する部位のことで、猫のひげを支え、ひげから伝わってきたわずかな振動などを伝える役割を果たしています。

猫が興奮しているときはウィスカーパッドが膨らむことがありますが、一時的なものであれば特に気にする必要はないでしょう。しかし、常に膨らんでいたり触ると痛がるような様子が見られる場合は病気が疑われますでの、動物病院へ連れて行きましょう。

ウィスカーパッドはかわいくてつい触りたくなってしまうかもしれませんが、やさしく触れ、もし猫が嫌がるそぶりを見せたらすぐに触るのをやめましょう。また、絶対にひげを切ってはいけません!

【クイズ】犬のひげを切ってもいいの?気になる役割とは

猫のひげは重要な役割を果たしていると言われていますが、犬のひげはどのような役割を果たしているか知っていますか?トリミングなどでひげをカットしている子もいるけど、本当に大丈夫?と不安になる方もいるかもしれません。

そこで今回は、犬のひげについてクイズ形式でご紹介します。犬のひげを切ってもいいのか悩んでいる方はぜひチャレンジしてくださいね。

それではさっそく、犬のひげクイズにチャレンジしてみましょう!
Q.1 犬のひげの説明として「誤っている」ものはどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「抜けると生え変わらない」です。
犬のひげは、被毛と同じように、一定期間で生え変わります。生え替わりの途中であっても無理に抜くことはせず、自然に抜け落ちるのを待ちましょう。ただし、一度に大量に抜け落ちている場合は、皮膚に何らかのトラブルが発生している可能性があります。

犬のひげを切ること自体に痛みは伴いません。しかし、根本から切ったり抜いたりすると、痛みだけでなく、皮膚のトラブルにもつながるため、絶対に避けましょう。

犬のひげは、口の左右だけでなく目の上や顎の周辺にも生えている、「触毛」と呼ばれる感覚器官の一つです。犬は五感の中でも特に嗅覚が発達しているため、猫ほどひげは重要ではありませんが、猫のひげと同じように、気流の動きから周囲の情報を得たり、平衡感覚を保ったりするために使われています。
Q.2 ドイツ語で「口ひげ」という意味がある犬種はどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「シュナウザー」です。
「シュナウザー」には、ドイツ語で「口ひげ」という意味があります。

これは、シュナウザーの口の周りを覆っている長い毛が、口ひげのように見えることに由来すると考えられています。

Q.3 犬のひげを切ることについて正しい説明はどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「ひげを切ることによる影響は詳しくわかっていない」です。
ペットとして暮らす犬は、ひげがなくても困らないとされており、犬のひげを切っても、ほとんどの場合で犬の行動や反応に変化はないようです。一方で、犬のひげをカットした後に、犬が空間認識を失ったように見えたという報告もあり、犬のひげを切るとどのような影響があるのか、はっきりとわかっていないのが実情です。

見た目を重視してむやみにひげを切ることは、犬にとって不自然だという意見もあります。

加齢や病気によって視力が弱い、または失ってしまった犬にとっては、ひげから得られる情報は重要であるため、なるべくひげを切らない方が良いと考えられます。
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今回はこちらの記事から問題を作成しました。 詳細が知りたい人はこちらも読んでみてください!
犬のひげは切ってもいいの?ひげの役割とカットを巡る議論
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【クイズ】猫のここ、何て呼ぶか知ってる?猫の体の雑学

猫を飼っている方は、普段からよく猫を見ていると思いますが、猫の体のことや名称を知っていますか?意外に「初耳だった!」ということもあるかもしれません。

そこで今回は、猫の体の雑学についてクイズ形式でご紹介します。

それではさっそく、猫の体クイズにチャレンジしてみましょう!
Q.1 人の指紋と同様に個体ごとに異なるシワがあり、個体識別にも活用される体の部位はどこ?
正解です!
不正解です!
正解は「鼻」です。
猫の鼻にあるシワは「鼻紋(びもん)」と呼ばれ、猫によってそれぞれ異なります。さらに、人の指紋と同様に一生変わることがないため、個体識別に役立つとされています。

最近では、ペットの鼻紋を事前に登録しておくと、迷子になったときに鼻紋を照合することでペットを特定するサービスも登場しています。マイクロチップのリーダーは動物病院等の特定の施設しか置いていないなどの不便もあるため、鼻紋を用いたペットの個体識別も行われるようになるかもしれません。
Q.2 猫の「ウィスカーパッド」がある体の部分はどこ?
正解です!
不正解です!
正解は「顔」です。
「ウィスカーパッド(Whisker Pad)」は、直訳すると「ヒゲの枕、ヒゲの袋」という意味があり、その名の通り、ヒゲの根本のやわらかい部分を指します。

ウィスカーパッドにはたくさんの神経が集中しており、ヒゲ1本1本を支える役割があります。また、興奮するとウィスカーパッドを膨らませます。ただし、常時膨らんで見える場合は腫れている場合もありますので、食事がしづらそうなど違和感があれば動物病院へ連れていきましょう。

Q.3 猫の耳の先端から上向きに生えている毛を何という?
正解です!
不正解です!
正解は「リンクスティップ」です。
猫の耳の先端に生えている毛は「リンクスティップ」と呼ばれ、「ヤマネコの耳毛」という意味があります。日本語では「房毛(ふさげ)」とも呼ばれます。リンクスティップは、狩りの際に音を聞き取ったり風向きを感じ取ったりするのに役立ちます。

タフトは、耳の内側に生えている長い毛、もしくは、足の裏に生えている長い毛を指します。ホイップテイルは、イングリッシュポインターなどの犬に見られる、鞭のように長く真っ直ぐ伸びた尻尾のことです。
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猫の気持ちが分かる?機嫌が良いサイン・友好的なボディランゲージ

猫を飼っている人なら、一度は「もし猫と喋ることができたら、どんなに楽しい会話ができるだろう?」と考えたことがあるのではないでしょうか。筆者も猫を飼っているのですが、一度のみならずいつもそんなことを考えています。 しかし、猫に限らず、動物同士の意思疎通(コミュニケーション)は、お互いの仕草や行動(=ボディランゲージ)で伝え合っていると言われています。 そのため、猫が何を考えているのかを知るためには、その行動をよく観察し、理解することが必要なのです。 今回は、猫の気持ちを読み取るヒントとして、機嫌が良い状態・友好的な態度としてよく見られる表情や仕草、鳴き声をまとめてみました。

【顔の表情】編

猫の表情は、感情を大きく映し出します。 そのため、感情をよく観察することで、猫の気持ちを推察することができるのです。
<見るべきポイント>耳:角度や向き、立っているか ・目:瞬きや大きさ、瞳孔が開いているか ・ヒゲ:角度や向き、ピクピクしているか ・口:歯や舌を出しているか、口を開いているか

①平常心の表情

猫,ボディランゲージ,機嫌,好き,信頼,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情 耳が正面を向いてピンと立ち、ヒゲが極端に前に張ったり後ろに倒れたりしていない状態です。 また、目も穏やかで、目を細めたり、瞬きを繰り返します。 猫の機嫌が良くない時を知るには、この平常時の顔と比較してみると良いでしょう。

②リラックスしているときの表情

猫,ボディランゲージ,機嫌,好き,信頼,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情 目や口を閉じて、ヒゲをだらんと下げるような表情をします。 これは、周囲に外敵や危険なものがなく、警戒を解いている状態です。 一見、眠っているようにも見えるほど、リラックスしていることが伝わる表情です。

③興味しんしんな表情

猫,ボディランゲージ,機嫌,好き,信頼,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情 興味の対象の方向に耳がピンと立って、瞳孔が丸く広がり、少しでも多くの情報を対象から得ようとします。 ヒゲ袋がふくらみ、ヒゲも前方にピンと張っており、「何だろう?」「遊びたいな!」という気持ちを表しています。 新しいおもちゃや見慣れないものを前にしたときに、この表情がよく見られます。

④嬉しいときの表情

猫,ボディランゲージ,機嫌,好き,信頼,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情 左右のヒゲがやや上向きにピンと張った状態は、猫が「うれしい」と感じているときです。 ヒゲの角度は、ちょうど時計の針が10時10分になったときの角度と言われています。 他にも、目を細めていたり、耳がピンと立っているなども、猫が嬉しいときの表情です。

【からだ全体・尻尾】編

猫の表情だけでなく、体や尻尾の動きにも猫の表情が表れます。 そのため、猫がどのような仕草をしているのか観察してみることで、猫の感情をより深く知ることができます。

①嬉しいときの仕草

猫,ボディランゲージ,機嫌,好き,信頼,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情 尻尾をピンと立てて、足元にすり寄ってくるときは、非常に機嫌が良い状態です。 「とても好き」「信頼している」「甘えたい」というような飼い主さんへの気持ちが高まった際に、このような仕草をします。 さらに尻尾やお尻の付け根を小刻みに震わせたり、甘噛みしてくることもあります。

②リラックスしているときの仕草

ヘソ天

猫,ボディランゲージ,機嫌,好き,信頼,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情 目の前でお腹をゴロンとしてくれたときは、リラックスして機嫌の良いときです。 お腹は猫にとって弱点なので、相当信頼していて、警戒を解いた状態でなければ見せてくれません。

香箱座り

猫,ボディランゲージ,機嫌,好き,信頼,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情 香箱座りなどをしている場合も、近くにいる人を信頼しリラックスしている状態です。 香箱座りとは、前足を胴体の下にうまく折りたたんで座っている状態です。危険がせまっても前足がすぐに出せないため、リラックス度はかなり高いと見て良いでしょう。 ですが、同じ仕草でも日向ぼっこに夢中で寝っ転がっている場合は、一匹の世界で楽しんでいることもあります。邪魔されるのを嫌がる場合もあるので、構わずにそっとしてあげた方が良いかもしれません。

【鳴き声】編

猫種によって声質も変わってくるため、判別が難しいところではありますが、鳴き声も猫の感情を知るヒントとなります。 その鳴き声の種類も非常に多いですが、聞き分けることができれば、表情や仕草以上に愛猫の気持ちを理解してあげられるでしょう。

①短く「ニャッ」

人間でいうと、軽く「よっ」という挨拶するときや、「はい」など返事するときのような鳴き声です。 猫の名前を呼んだ時に、この鳴き方で返事をされたことがある飼い主さんもいるのではないでしょうか。 飼い主さんの呼びかけに反応してくれていることからも、しっかりと信頼関係を築けているといえます。

②「ゴロゴロ」

猫の機嫌の良さを測る指標としては定番の、喉をゴロゴロと鳴らす声があります。 非常にリラックスした状態のときのほか、具合が悪いところを治すためにも鳴らすことがあります。 また、猫は生後9日ほどでやっと音が聞こえ始めますが、その後も聴覚がまだ不安定な時期に母猫と「ゴロゴロ」でコミュニケーションすると言われています。

③長く伸ばす「ニャーン」

「猫撫で声」とも言われるように、尻尾を立てて甘えてきたなら、それは絶大な信頼を寄せられている証拠です。

④口を閉じて「ンー」

口を閉じてンーと鳴くときはおねだりの声です。 よく見知った猫同士はこの「ンー」でコミュニケーションします。

まとめ

猫,ボディランゲージ,機嫌,好き,信頼,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情 猫と人間は別の生き物で、それぞれ独自の言語を持って生きています。 そのため、コミュニケーションをとっていくためには、こちら側のルールを押し付けるのではなく、まずはよく観察することが大切です。 猫は、人間とは違う方法で感情を表現するため、その表情や仕草が示す猫の気持ちを理解してあげることで、より信頼関係を構築できるでしょう。 また、こちらの記事で紹介したものは例であり、必ずしも全ての猫に当てはまるわけではありません。愛猫の特性をよく知り、よく観察して複合的に判断していくことが一番ではないかと思います。

【クイズ】切ったり抜いたりしていいの?猫のヒゲの役割とは

皆さんは、猫のヒゲについて深く考えたことはありますか?どんな役割があるのか、ヒゲを切ってもいいのかなど、実は詳しく知らないという方も多いかもしれません。

本記事では、そんな猫のヒゲについてクイズ形式で解説していきます。

それではさっそく、猫のヒゲクイズにチャレンジしてみましょう!
Q.1 猫のヒゲについて正しいものはどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「顔だけでなく足にも生えている」です。
猫のヒゲといえば、口の左右に生えているものを思い浮かべると思いますが、顔だけでも全部で5ヶ所に生えており、足にも生えています。個体差はありますが、全身のヒゲを合計すると50〜60本ほどあるようです。

猫のヒゲは「触毛」あるいは「洞毛」と呼ばれ、被毛とは区別されています。猫のヒゲは立派な感覚器官で、筋肉に繋がっているため自在に動かすことが可能です。
Q.2 猫のヒゲの役割として「誤っている」のはどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「匂いを感知する」です。
人と比べて視覚の弱い猫は、ヒゲによって平衡感覚を保っています。ヒゲのおかげで、狭くて不安定な場所や、高いところでもバランスを保って歩くことができ、また暗い場所でも視覚に頼らずに行動できるのです。

猫は顔が通る広さであればどんな隙間も通れると言われていますが、まず顔を隙間に入れてみて、ヒゲを使って空間の広さを確認しています。

猫のヒゲから感情を読み解くこともできます。下向きのときはリラックスあるいは体調が悪い時、上向きのときはうれしいときなど、いろいろな感情を表しますので、ぜひよく観察してみてください。
Q.3 猫のヒゲについて「誤っている」のはどれ?
正解です!
不正解です
正解は「基本的に生え変わることはない」です。
すでにお伝えしているように、猫のヒゲにはさまざまな役割があるため、切ったり抜いたりしてはいけません。猫のヒゲは半年に一度、換毛期に合わせて自然と生え変わりますので、数本落ちているのを見つけても気にする必要はないでしょう。

しかし、大量に抜け落ちていたり切れていたりする場合は、猫にきびや猫エイズの可能性も考えられますので、すぐに動物病院を受診してください。

また、猫が強いストレスを感じると、血行が悪くなり毛やヒゲが抜け落ちることがあります。病気の可能性がない場合はストレス性の脱毛が疑われますので、原因を突き止め、環境を改善していあげましょう。
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今回はこちらの記事から問題を作成しました。 詳細が知りたい人はこちらも読んでみてください!
猫のひげを切るのはNG!猫のひげの6つの役割と病気のサインとは
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猫の気持ちが分かる?機嫌が悪いサイン・攻撃的なボディランゲージ

猫ってたまに、機嫌がいいのか悪いのかよくわからないことがありますよね。 猫は気まぐれな動物だと知られているように、猫はその感情を直接表現することが少ないです。 筆者も、飼っている猫がじっとしているのでさりげなく撫でたら、突然本気で噛まれたり引っかかれてしまったことがあります。 猫の気持ちを読み違えて、「構って欲しくないときにばかり構ってくる人」と猫に認識されてしまっては困りますよね。 そこで、今記事では、機嫌が悪いとき・攻撃的な態度でよく見られるボディランゲージを、顔の表情、体の動き、そして鳴き声の三つからまとめてみました。

【顔の表情】編

猫の感情を読み解く際には、その表情に着目することが有効です。 特に、怒っていたり警戒している際には顕著に表れるため、よく観察してみましょう。
<見るべきポイント>耳:角度や向き、立っているかなど ・目:瞬きや大きさ、瞳孔が開いているかなど ・ヒゲ:角度や向き、ピクピクしているかなど ・口:歯や舌を出しているか、口を開いているかなど

①平常心の表情

屋外、まっすぐこちらを見つめる猫 耳が正面を向いてピンと立って、ヒゲが極端に前に張ったり後ろに倒れたりしていない状態です。 また、目も穏やかで、目を細めたり、瞬きを繰り返します。 猫の機嫌がよくない時を知るには、この平常時の顔と比較してみるといいでしょう。

②警戒しているときの表情

警戒する猫 耳が横に寝たり、ヒゲが後ろに向いているときは、警戒している態度です。 真昼でも瞳孔が開き、目を見開いていることが多いです。 急に触ろうとしたり、驚かせてしまうと、威嚇・攻撃されたりする可能性があります。 恐怖を与えてしまっていることもあるため、下手に刺激しないようにしましょう。

③恐怖を感じているときの表情

猫,ボディランゲージ,機嫌,悪い,嫌われている,嫌い,警戒,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情,言葉,言語 耳が完全に後ろ向きにぴったり寝てしまい、瞳孔は大きく開いて、ヒゲがピタッと後ろにそってしまっているときは、強い恐怖を感じているときです。 筆者の飼っている猫は、子猫のころに掃除機をかける音にびっくりして、よくこうなっていました。

④威嚇・攻撃しているときの表情

耳を完全に後ろ向きに寝かせ、牙をむき出しにしているときは、敵意を感じたり、恐怖心を感じているときです。 それに加えて恐怖心が強い場合は、瞳孔が開いたりヒゲが後ろにそったりします。 これ以外にも、敵意を感じさせるような思い当たる行動がないのに威嚇をされた場合は、猫が怪我をしていたり病気をしている場合もありますので、注意が必要です。

【からだ全体・尻尾】編

なかなか気づきにくいかもしれませんが、猫の体や尻尾の動きにも、その感情が表現されています。 特に尻尾は犬と同様、感情によってその動きが大きく変わるため、一つの判断基準となりえます。

①警戒、恐怖しているときの体の特徴

恐怖を感じているときは、体を伏せ、尻尾を丸めたり胴体の下に入れて体全体を小さく見せます。 「自分はあなたよりも弱いです」という意思表示でもあるようです。 また、急所であるお腹を地面につけて隠し、亀のように防御の姿勢に入っているとも言えます。

②威嚇・攻撃しているときの体の特徴

威嚇する茶トラ猫 威嚇・攻撃状態のときは、牙を剥き、尻尾、全身の毛を逆立たせます。 これは、恐怖を感じている時に体を小さく見せるのとは逆に、敵に対して体を大きく見せようとしているためです。

③尻尾を素早くパタパタと振っている

猫,ボディランゲージ,機嫌,悪い,嫌われている,嫌い,警戒,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情,言葉,言語 猫の尻尾の動きと心の動きは連動しています。 穏やかな気分であるほどゆったりと動き、イライラしているとせわしなく動くようになります。 激しく動いている場合には、機嫌が良くなかったり、興奮しているサインなので、近寄らずにそっとしてあげましょう。 また、小刻みにピクピクと動いている際には、緊張状態にある場合が多いです。

【鳴き声】編

研究によると猫は14〜20種ほどまで声を鳴き分けているそうです。 顔の表情からも感情を読み解くことができますが、鳴き声にも大きな変化が現れます。 鳴き声には猫の感情が色濃く表れるため、機嫌が良いのか悪いのかを判断する際の鍵となるでしょう。

①「ウーウー」

警戒しているときや威嚇しているときに出る唸り声です。 怒っているように聞こえますが、実際には恐怖心や不安の表れだとされています。 その他、具合がよくないときにも出すことがあったり、遊んでいる最中に興奮しすぎて唸ることもあります。

②「シャーッ、フーッ」

喧嘩のときなどに威嚇をする声です。一説では、蛇の声を真似しているとも言われています。 猫同士で喧嘩をする時の他にも、機嫌が悪いときや具合が悪いときなどに、飼い主に向かって威嚇することもあります。 無理に近寄ったり触ったりせず、遠くからそっと見守ってあげましょう。

まとめ

猫,ボディランゲージ,機嫌,悪い,嫌われている,嫌い,警戒,仕草,尻尾,ヒゲ,耳,口,目顔,表情,言葉,言語 猫が機嫌を損ねたときの豹変ぶりというのは、体が小さいながらも迫力があるものですよね。 むき出しになった牙の鋭さやその獣らしい表情に、ペットとしてすっかり人類と親密な関係を築いてきたとはいえ、やはり自然の動物なのだなという気持ちが改めて思い起こされます。 猫は案外表情豊かなので、機嫌が良いときの何気ない変化よりも、悪いときの方が一目瞭然、わかりやすいかもしれません。 こちらの記事で紹介したものはあくまで例であり、必ずしも全ての猫に当てはまるわけではありません。飼い猫の特性をよく知り、よく観察して複合的に判断していくことが一番ではないかと思います。 普段の飼い猫の様子をもっとよく見てあげるきっかけになれば嬉しいです。

犬のひげは切ってもいいの?ひげの役割とカットを巡る議論

「ひげ」は陸上のほとんどの哺乳類に生えています。もちろん犬も例外ではありません。 猫のひげは重要な役割を果たしていると言われていますが、犬のひげはどのような役割を果たしているのでしょうか? トリミングに行くとひげが短く切られていることもあるため、何となく「そこまで気にしなくても大丈夫」と思っている方も多いと思います。 しかし、「犬のひげは切らない方が良い」という意見もあるのをご存知ですか? 今回は、犬のひげの役割と、ひげのカットを巡る議論についてご紹介します。

犬のひげが果たす役割と特徴

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ひげも立派な感覚器官

犬のひげは、口の左右だけでなく目の上や顎の周辺にも生えている、「触毛」と呼ばれる感覚器官です。 犬は五感の中でも特に嗅覚が発達しているため、猫ほどひげは重要ではありませんが、猫のひげと同じように、気流の動きから周囲の情報を得たり平衡感覚を保ったりするために使われています。 犬が野生だった頃は、ひげを感覚器官として駆使し、生茂る草木の中で生活をしていたのです。

ひげは定期的に自然と生え変わる

家の中で、犬のひげが落ちているのを見かけたことがあるかもしれません。 犬のひげは、被毛と同じように、一定期間で生え変わります。 生え替わりの途中であっても無理に抜くことはせず、自然と抜け落ちるのを待ちましょう。 ただし、一度に大量に抜け落ちている場合は、皮膚に何らかのトラブルが発生している可能性があります。 皮膚の状態を確認し、動物病院に行くことをお勧めします。

ひげを切っても痛みは感じない

犬のひげを切ること自体に痛みは伴いません。しかし、根本から切ったり抜いたりすると、痛いだけでなく、皮膚のトラブルにもつながるため絶対に避けましょう。 

ひげの機能の変化

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野生時代は重要な役割を持っていた

上記でも触れたように、犬が野生で暮らしていたころ、ひげは外部センサーとして重要な役割を果たしていました。さらに、仲間とのコミュニケーション、感情の伝達手段としても使われていたと考えられています。

ペットの犬はひげがなくても困らない?

犬が家畜化し、品種改良が進むにつれて、以前ほどの機能は失われていきました。 特にペットや人間のパートナーとして暮らす犬は、その生活上ひげがなくても困らない、と考えられています。 これが現在犬のひげを切っても大丈夫と言われる理由となっています。 実際、犬のひげを切っても、ほとんどの場合で犬の行動や反応に変化はないようです。

ひげのことはまだよく分かっていない

一方で、犬のひげをカットした後に、犬が空間認識を失ったように見えたという報告もあるようです。 犬のひげを切るとどのような影響があるのか、という正確な研究結果は今のところまだないのが実情です。

犬のひげを切る目的

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デザイン性

トリミングの際の見た目のデザイン性、ファッション性を重視してひげをカットすることがあります。 定期的にトリミングに行く必要のある長毛種や中毛種の犬には様々なカットスタイルがありますよね。そのなかでも、顔周りをすっきりさせるために毛とひげをカットする場合があります。 また、ドッグショーに出場する犬は、一般的にひげを整えるようです。

口周りの汚れ防止

プードルやシュナウザーのような、毛が長い種類の犬は、毛が伸びるにつれて口周りに食べ物や汚れが溜まってしまうことがあります。 皮膚トラブルや匂いを防ぐために、ひげを含めた毛を切ることがあります。

犬のひげは切らないほうがいい?

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犬のひげは感覚器官として今も大切

先述の通り、ひげには感覚器官としての役割があります。実際に、薄暗い環境の中で、犬はひげからの情報を得ることがあるようです。 特に、加齢や病気によって視力が弱い、または失ってしまった犬にとっては、ひげから得られる情報は生活上、重要であると言えるでしょう。

ひげを切ることは犬にとって「自然」なのか

デザイン性のためだけに、「むやみに」ひげを切ることは犬にとって不自然だという意見もあります。 犬のひげをカットする理由は、「見た目上良いから」という人間側の考え方によるものがほとんどです。 ペットである犬は、確かに野生で生活をしないため、ひげがなくても普通に生活を送ることができるでしょう。しかし、ひげの有無にこだわるのではなく、犬を自然のままにしておきたいという意見は多くあるようです。

まとめ

犬,ペット,ひげ,触毛,飼い主,人間,感覚器官,賛否両論,感覚,野生,健康 今回は、犬のひげの役割とひげのカットを巡る議論についてご紹介しました。 犬のひげは、感覚器官です。 確かに、なくても生活に大きな支障はないとは言え、愛犬のひげをカットすることにメリットがないと感じられた場合や、不自然であると感じた場合は、あえて切る必要はありません。 また、切った後に、行動や反応に変化が見られる、あるいは視力に問題がある犬は切らないようにした方が良いでしょう。 その一方で、健康や生活上メリットがある場合は、ひげを切っても生活に大きな支障はきたさないので、問題はないということもできます。賛否はあるものの、ファッションのために切ることも、飼い主の選択肢の1つです。 犬のひげの役割を知った上で、それぞれの愛犬のためにベストな選択をするようにしましょう!