効果はある?ない?話題のAIMに関連した猫のフードやおやつ

昨年くらいからテレビのCMなどで「AIM」という言葉を耳にしたことはありませんか?AIMの働きを活性化する薬が完成すれば、猫の飼い主を悩ませる腎臓病の治療が可能となるため、多くの人が関心を寄せています。

しかし、薬の実用化には時間がかかるため、それに先立ってAIMの働きを活性化させるアミノ酸が配合されたフードやおやつが発売されています。一見、猫の腎臓病に効果がありそうですが、実際のところどうなのでしょうか。この記事では、AIM製剤の開発状況もあわせて解説していきます。

AIMとその研究者の宮崎徹先生についてはこちらの記事もご参照ください。

【最新研究】猫の寿命が30年に!?注目の研究をわかりやすく解説
https://cheriee.jp/cats/27624/

総合栄養食「AIM30(エーアイエムサーティ)」

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ペットフードやペット用品で知られるマルカンから販売されている、腎臓の健康維持のためのキャットフードです。宮崎先生の研究成果をもとに開発されました。

AIM30には、AIMの働きを活性化させるアミノ酸「A-30」が配合されており、マグネシウム、リン、カルシウムの含有量を調整した総合栄養食です。腎臓の健康維持に配慮されており、猫が本来もっているAIMの働きをサポートし、健康の維持を目的にしています。

しかし、認可された医薬品ではないため、腎臓病予防に効果があるかどうかはわかりません。「腎臓病の予防ができる!」と勘違いしてしまわないよう注意が必要です。あくまで「健康をサポートするフード」という認識をもちましょう。

すでに療養食を与えている場合

腎臓病を患っているなどして、すでに療養食を与えている方もいるでしょう。しかし、マルカンのフードは総合栄養食であり、栄養素が調整された療養食とは用途が異なります。自分の判断でフードを変更せず、まずはかかりつけの獣医師に相談してみましょう。

年齢に合わせたさまざまなラインナップ

AIM30には、成猫用だけでなく、室内成猫用、室内避妊・去勢後製猫用、11歳以上室内猫用、11歳以上室内避妊・去勢後猫用、15歳以上室内猫用、20歳を迎える室内猫用、仔猫用と、年齢や去勢の有無に合わせたさまざまなラインナップがあります。愛猫に合ったフードを選択してあげましょう。

マルカン
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トリーツやサプリメントも

手から一粒ずつ与えられるカリッとしたクリスピータイプのトリーツです。少量ずつ小分けされており、味のバリエーションもさまざまですので、おやつとして与えてみてはいかがでしょうか。

アミノ酸「A-30」を配合した粉末のサプリメントもあります。今まで与えていたフードを変更する必要はなく、いつものフードに混ぜるだけで気軽に試せます。かつおの粉末が含まれているため、猫は喜んで食べてくれるでしょう。個包装になっているのもうれしいポイントですね。

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ちゅ〜る「for AIM」

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チャオちゅ〜るで知られるいなばペットフードが、宮崎教授の指導のもと、「forAIMペットフードシリーズ」を開発しました。こちらにもAIMを活性化させるアミノ酸S18が配合されており、健康維持のサポートをしてくれます。

for AIM ちゅ〜るのホームページやパッケージには、以下の注意事項が掲載されています。

  • 本品は腎臓病を治療するものではありません。
  • 加熱によって成分が変質します。加熱して与えることはおやめください。
  • 何らかの異常に気づかれた場合には、早めに獣医師に相談することをお勧めします。

マルカンのAIM30と同様、医薬品ではないため腎臓病の治療はできません。また、猫に与えるfor AIMは一日2本が上限です。多く与えれば健康に良いということはありませんので、与える量もしっかり守りましょう。

ラインナップ

本品は他のちゅ〜るとよく混ぜて与えることが推奨されています。もちろん、これだけで食べてくれるようであれば混ぜる必要はありませんが、単体で好んで食べる子はあまり多くないようです。

混ぜるのが手間という方には、片方にちゅ〜る、もう片方にアミノ酸S18が配合されたちゅ〜るが入った、ワンタッチで一緒に出せるタイプもおすすめです。

チャオ (CIAO)
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他にも、ちゅ〜るとアミノ酸S18が配合されたちゅ〜るが2本ずつ同梱されている商品もあります。

AIM研究最新情報

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もともと東京大学で研究していた宮崎先生ですが、2022年4月に一般社団法人AIM医学研究所を立ち上げ、AIM創薬を進めています。

今回ご紹介したマルカンのペットフードやいなばのチャオちゅ〜るは宮崎先生が開発に関わっており、認可に時間がかかる薬等に先立って、少しでも早くAIMを活性化させる成分が含まれたものを猫に与えたいという思いから実現しました。

もちろん、薬ではないため「腎臓病の治療に効果がある」とは言えませんし、本当のところどうなのかはわかりません。しかし、そういった思いをもって研究に取り組みプロジェクトが実現していくのは、猫の飼い主にとってとても心強いものでしょう。

今後の開発予定

これから1年半から2年程度の治験を開始し、農林水産省の審査を経て、2027年前後の実用化を目指して研究が進められています。現在、腎臓病を患っている子にとっては待ち遠しいかもしれませんが、ぜひ、宮崎先生の活動に注目してみてください。

AIM研究への寄付

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研究には大変多くのお金を必要とします。もしAIMの研究に少しでも力になりたいという方がいれば、AIM医学研究所のホームページから寄付が可能です。クレジットカードと銀行振込のみ受け付けているため、興味があれば一度確認してみてください。

寄付受付
https://iamaim.jp/donate/

フェリシモ「猫部」

AIMに興味はあるけど、寄付は少しハードルが高いと感じている方は、フェリシモのサイトからグッズを購入してみてはいかがでしょうか。

雑貨やファッションなどを扱う通販サイトのフェリシモでは、フェリシモ社内の猫好きが集まり「猫と人とがともにしあわせに暮らせる社会」を目指して活動している「猫部」というプロジェクトがあります。

猫部では、オリジナル猫グッズを開発し、売上の一部を犬や猫を救う基金として活用しています。現在はAIM医学研究支援チャリティーが行われており、AIM医学研究支援対象のグッズを購入することでその一部がAIMの研究への支援金として運用されるため、寄付よりも気軽に研究への支援ができるでしょう。

フェリシモ「猫部」AIM医学研究支援チャリティー企画
https://www.nekobu.com/aim/2022/

最後に

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AIMを活性化させる働きがあるアミノ酸を含むフードやおやつは、医薬品ではないため「腎臓病の治療に効果がある」とは謳えず、実際に効果があるかどうかもわかりません。愛猫に与える場合は、あくまで総合栄養食という認識を忘れないようにしましょう。また、療養食を与えている場合は、自己判断でフードを変更しないように気をつけてください。

AIM製剤は2027年前後の実用化を目指し、現在開発が進められています。もどかしい気持ちもありますが、まずは研究を見守りましょう。もし、少しでも研究の力になりたいという方は、寄付やフェリシモでのグッズ購入を検討してみてはいかがでしょうか。

【獣医師監修】猫の便秘を放置するのは良くない!原因を突き止めよう

皆さんは愛猫の排便回数を気にしていますか?外に出る習慣がある子は、なかなか把握が難しいですよね。猫もヒトと同じように便秘になります。便秘の解消には、下剤の服用や直腸からの便掻き出しを行いますが、いずれも愛猫にとって負担の大きなものです。

では、便秘はどんな原因で起こるのでしょうか。便秘を「まあいいか」と放置せず、問題となっている原因を突き止めて、根本的な処置を行う必要があります。

今回は猫の便秘で考えられる疾患について解説します。

病気による便秘

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腸、肛門、骨盤など排便には様々な臓器や器官が関与しており、便秘の場合、これらのどこかに異常が起こっている可能性があります。

意外なところに原因が隠れていることもあるので、どんな病気が関連しているのかを頭に入れておきましょう。

巨大結腸症

【症状】
便秘、トイレに何度も行くなど。便秘が進行すると食欲不振、嘔吐、脱水などが現れる。
【原因】
繊維質の少ない食事の継続、結腸の神経異常、消化管内異物、腫瘍、外傷などが原因となる。また原因不明の特発性巨大結腸症の報告もある。
【備考】
一度発症すると繰り返しやすいとされており、バランスの取れた食事や十分な飲水量の確保によって発症させないことが望ましい。

栄養性二次性上皮小体亢進症

【症状】
元気消失、食欲不振、多飲多尿、嘔吐、便秘、歩様異常、痙攣など。
【原因】
カルシウム不足によって上皮小体からホルモンが分泌され、骨からカルシウムを補おうとする。
【備考】
現在はフードの質の向上によって本疾患の発生は稀となっているが、手作り食の場合には栄養バランスには十分に配慮する。

骨盤骨折

【症状】
歩様異常、起立困難、激しい痛み、排便困難、排尿困難など。
【原因】
交通事故、高い所からの落下事故などの外傷。
【備考】
猫の骨折において骨盤骨折は意外に多い。治療は外科手術となるが、術後も便秘が続く可能性もある。

肛門嚢炎

【症状】
肛門周囲の不快感(肛門付近を舐める、お尻を擦り付けるなどの行動)、肛門周囲からの出血など。
【原因】
肛門腺分泌物が正常に排泄されずに貯留し、そこに細菌感染などが加わることで起こる。
【備考】
通常、肛門腺分泌物は便の排泄時に一緒に排泄され、過度に貯留はしない。何らかの原因で肛門腺の出口が閉塞したり、先天的に出口が狭い子は分泌物が溜まりやすいので、絞り出してあげる必要がある。

腎不全

【症状】
多飲多尿(飲水量と尿量の増加)、尿色が薄い、嘔吐、食欲不振、脱水、貧血、発作など。
【原因】
腎臓の炎症、感染、免疫異常、結石などによる尿管や尿道の閉塞などが原因となる。便秘は脱水や、消化管運動の減少によって起こることがある。
【備考】
多発性嚢胞腎が遺伝的に発生しやすい猫種(ヒマラヤン、ペルシャ、スコティッシュフォールドなど)では、若齢でも腎不全に陥ることがあるので注意が必要。

消化管内異物

【症状】
嘔吐、食欲不振、元気消失など。便秘の症状は異物が腸閉塞を起こしている場合に認められる。
【原因】
おもちゃ、ビニールなどを始めとする異物の誤飲。
【備考】
異物の形状によっては腸穿孔から腹膜炎を起こすこともあり危険。家の中でなくなっているものがないかを確認することで、異物誤飲を疑うキッカケになることもある。

病気ではない便秘

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他にも、生活環境によって便秘が起こっていることもあります。猫はすごく繊細な動物です。「おや?」と思ったら一度、環境を見直してみるのもいいかもしれません。

しかし、引き際も肝心ですので、あまり長く様子を見ずに動物病院を受診するのも一つです。

食事性

繊維質が少ないフードを与え続けると便が硬くなり、排便に苦労します。これが続くと先述の巨大結腸症を発症し、慢性的な便秘になることもあります。

便を外へ送り出す力が弱くなるため、定期的に便の掻き出しを行わないといけなくなる可能性もあります。

フードを選ぶ際は繊維質、特に可溶性繊維に着目しましょう。可溶性繊維には便をフワフワにする効果があり、便秘の予防や改善に有効です。

環境の変化

引っ越しや人の出入りの激しい場所では、猫は安心して排泄できなくなることがあります。長期にわたって便を我慢し続けることは、体に良くないですよね。人の目につかない場所にトイレを設置する、猫にとって安心できる部屋や場所を作ってあげるなどの対策が必要です。

また、成長とともにトイレをいつもと違うものに変える、新しい猫を一緒に飼い始めるといったことも環境の変化に含まれます。

小さなことから大きな変化まで、しっかりと愛猫目線で考えてあげましょう。最近排便や排尿が少ないかなと思ったら、何か変化がないか考えてみるのもいいかもしれません。

まとめ

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ヒトの便秘は食生活を始めとする生活習慣の乱れや、体質のせいだと捉えられがちです。もちろん猫にも当てはまることはありますが、やはり病気が原因でないかをしっかりと確認する必要があります。

便秘は思っている以上に苦しいものです。ささいなことでも何か気になることがあれば気軽に動物病院までご相談ください。

災害に備えてペット用品もローリングストックを考えよう!

災害大国である日本は、普段から非常食などを備えておく必要があり、実際に防災グッズを用意している家は多いでしょう。しかし、なかなか使う機会がないと、いざという時に賞味期限が切れていたなどのトラブルが起こる可能性があります。

そこで近年取り入れられているのが「ローリングストック」という方法です。

この記事では、ペット用品のローリングストックについて解説していきます。平常時こそ、防災意識を高めて災害に備えましょう。

ローリングストックとは

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ローリングストックとは「回転させて備蓄する」という意味があり、災害に備えて食品を長期間備蓄するのではなく、定期的に消費しつつ買い足していくという方法です。

最近はローリングストックという考え方が浸透しているため、すでに行っているという家庭も少なくないかもしれません。しかし、ペットのためのローリングストックはできているでしょうか。

ペット用品をローリングストックすることで、いざ必要になったときに賞味期限が切れてしまっていたり、保管している間にペットの嗜好が変わって食べなくなってしまったということを予防できます。また、定期的に場所を確認することになるため、どこに置いたかわからなくなってしまったということもなくなるでしょう。

ローリングストックを推奨するもの

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では、主にどんなものをローリングストックしていけばいいのでしょうか。具体的には以下のものが挙げられます。

  • フード
  • おやつ

生きるために必要不可欠な消耗品は、ローリングストックの対象と考えて良いでしょう。賞味期限が短かったり、嗜好が変わりやすいフードだけでも効果的です。

ローリングストックのやり方

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普段与えているフードを多めに購入しておき、日常的に餌を与えて減った分を新たに購入して補充していきます。購入するタイミングが遅くなるとローリングストックではなくなってしまいますので、ストックを常に切らさないことが重要です。こうすることで賞味期限が切れてしまうことなく安心して備蓄できます。

大きなパックのフードは、災害時に持ち運びやすいように、少量のパックも用意しておくと便利です。

フードは何日分用意すればいい?

環境省によると、5日〜7日分程度は必要とされていますが、できれば3週間分くらいあると安心です。

なぜなら、2011年の東日本大震災の初期にはペット用の物資を運ぶ車が緊急車両として認められず、ガソリンが不足していたなどの理由も重なり、避難所によっては半年ほどペット関連の物資が届かなかったところもあったためです。

首都直下型地震が発生した場合、物流が麻痺してしまい、支援物資が何日も届かないことが想定されています。

特殊な環境だからこそ食べ慣れているものを

もしペット用の支援物資がすぐに届いたとしても、食べ慣れていないものだと、ペットが食べないことも考えられます。避難所に届けられるのは安価なフードの場合もあり、普段から良いフードを与えているとグレードの低いフードは喜びません。

場合によっては、フードが合わずお腹を壊してしまうこともあるでしょう。

避難所生活はそれだけでも大きなストレスです。大変なときだからこそ、食べ慣れたものを与えて安心させてあげてください

特殊なフードは多めにストックを

通常のフードであれば、どうにかしてまかなえるかもしれません。しかし、子犬やシニア用、療養食などの少し特殊なフードを与えている場合、非常時には手に入りにくいため、特に多めに備蓄しておくことをオススメします。

また、常備薬については主治医と相談してみましょう。

ミネラルウォーターに注意

非常用の水としてミネラルウォーターを備蓄している方も多いでしょう。しかし、硬水と軟水をしっかり意識していますか?

硬水のミネラルウォーターにはカルシウムやマグネシウムなどが多く含まれており、飲み過ぎると尿結石症を引き起こす原因にもなります。一時的であれば大きな問題はありませんが、尿結石症を患っている子は症状を悪化させてしまう可能性もあります。

また、日本の水道水は軟水であるため、硬度の高いミネラルウォーターでは嫌がって飲まないこともあります。

もしすでに備蓄してあるミネラルウォーターがあれば今一度確認しておきましょう。これから購入するという方は、ぜひ軟水を選んでください。

最後に

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いつ起こるかわからないからこそ、普段から防災意識を高める必要があります。どのように避難するか、何を持っていかなければいけないかなどを日頃から考えておくのも飼い主の責任です。特に多頭飼育をしている場合は、しっかりシミュレーションしておきましょう。

避難所生活はペットにとっても大変なストレスがかかります。そんな中で食べ慣れていないフードは食べられないかもしれませんし、療養食や薬がないとペットの健康に関わってくるため、事前の準備がとても大切です。

ペットのためにも、無駄を出さず気軽にできるローリングストックを始めてみてはいかがでしょうか?

猫が好む食器とは?選ぶコツや好みを探る方法を解説

猫が好む食器を使っていますか?

猫はデリケートな動物なので、食器の素材や形状によっても食欲が左右されます。いつもフードを前足でかき出すなどは、食器が好みではないかもしれません。

猫が好む食器を選んで、健康維持に役立てましょう。

猫は繊細で食器にこだわる

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猫は大変繊細な動物です。食器が気に入らないとフードを食べなくなることすらあります。汚れやニオイも気にするので、いつも清潔を保たなくてはいけません。

逆に猫のお気に入りの食器を用意すれば、適切な食事量になるはずです。猫の健康のためにも、食器選びは大変重要だといえます。

こんな場合は要注意!好みではないかも?

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猫の様子を観察し、食器が合っているか確認してみましょう。次のような様子が見られたら好みではないといえます。食器を見直してあげましょう。

ただし、食欲が落ちているときは食器のせいだと決めつけず、動物病院を受診してください。

  • お腹は空いているはずなのに食べない
  • 前足でフードをかき出して食べる
  • 途中で食べるのをやめてしまう
  • フードで遊びだす
  • 猫が食べるたびに食器が動いてしまう

お腹が空いているはずなのに、食器のまわりをうろうろしてなかなか食べない場合は食器を嫌がっているかもしれません。例えば顔が平たいエキゾチック系の猫は、深いお皿では食べにくいのです。

わざわざ前足で食器からフードをかき出して食べている場合も、食器が好みではないといえます。ヒゲが食器に当たる、汚れがついている、ニオイがあるなども食器を嫌がる理由です。猫が食べるたびに動くような食器では、落ち着いて食べられません。前足をひっかけて器をひっくり返すときもあります。

選ぶポイント

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猫の食器を選ぶポイントは次の通りです。

  • 素材
  • 大きさ
  • 深さ
  • 高さ

素材

猫の食器の主な素材は陶器・プラスチック・ステンレスです。最もおすすめなのは、陶器製です。ほどよい重さがあり、洗いやすい点が優れています。汚れが落ちやすいので、ニオイも残りません。ただし、落とすと割れる恐れがあります。

プラスチックは安価で手に入りやすいのですが、使っているうちに細かい傷がつきやすいのが欠点です。傷に汚れがたまりやすく、ニオイを発生しやすくなります。

ステンレス製は、丈夫で手入れも簡単です。ただし、冬は容器が冷たくなるためかあまり好まない猫が多いようです。軽いので動きやすい点もデメリットです。

大きさ

猫の大きさに合った食器を選ぶことも大切です。小さすぎる食器は、ヒゲが当たるため食べなくなる猫もいます。猫はヒゲが食器に当たるのを好みません。食器のサイズに合った猫の大きさを明記しているメーカーもあるので、参考にすると良いでしょう。

深さ

多くの猫が浅めのお皿を好みます。深すぎるお皿は、猫にとって食べにくい形状です。首をグッとまげてお皿に顔を入れる必要があるので、負担がかかります。特に、顔が平たい猫には浅いタイプを選んであげましょう。

高さ

高さのある食器を選ぶと、かがむ必要がなく首や胃腸への負担も減らせます。特に高齢の猫は、かがむ姿勢が辛い場合があります。子猫など体の小さな猫は、高すぎると口が届かないので低めのお皿を用意しましょう。板などを置いて、猫の大きさに合わせて調整すると食べやすくなります。

滑り止めがついているタイプを選ぶ

食器の底に滑り止めがついているタイプを選びます。猫が食べるたびに動いたり、ひっくり返ったりしにくくなります。特にプラスチックやステンレス製は軽いので、滑り止めが必要です。

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猫の好みの探り方

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いろいろの食器を用意してそれぞれにフードを入れ、どれから一番食べるかをチェックするのが確実です。

陶器がおすすめとはお伝えしましたが、猫によって好みもさまざま。プラスチックを好む猫もいるため、猫の好みをしっかり探っってあげましょう。

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猫の食器の注意点

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猫の食器について、次のポイントに注意してください。置き場所は慎重に選び、食事中は首輪を外してあげましょう。落ち着いて食べられる環境を作ることが大切です。

置く場所にも配慮

食器を置く場所、つまり食事場所も配慮が必要です。せっかく好みの食器を選んだのに食べない場合は、場所に問題があるのかもしれません。

テレビの音が大きい部屋や洗濯機など家電の音が大きい場所を猫は嫌いますトイレの近くにも置かないようにしましょう。意外ですが、水入れの横に置くのもよくありません。水を飲まなくなってしまうためです。

食事中は静かに

猫が食べているときは、落ち着いて食べられるように静かにします。

横で「おいしいね」「いいこだね」などの声かけや頭を撫でるなどは、猫が嫌がるのでやめましょう。犬と異なるので「マテ」「オスワリ」などで焦らすのもNGです。

いつも清潔に

食器は食べるたびにきれいに洗い、清潔を保ちましょう。猫の食器用スポンジは人間とは別に用意します。洗剤は、ペット用を選ぶと安心です。もしも人間の洗剤を使う場合は、刺激の少ない赤ちゃん用などを選び、しっかりすすぐようにしてください。

首輪に注意!

陶器やステンレスの食器を使う場合、首輪が当たらないように注意してください。首輪の金属や鈴が食器に当たってカチャカチャと音がするためです。猫は音にも敏感なので、食事の際は首輪を外すことをおすすめします

まとめ

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猫の食器選びは、食欲に関わるほど重要です。「お腹が空いているのになかなか食べない」「前足でフードをかき出す」などが見られたら食器を見直しましょう。

高さがあり、お皿が広めの陶器製がおすすめですが、猫にも好みがあります。いくつか用意して、一番食べる食器を探る方法が確実です。

食器は水入れから離し、猫が落ち着いて食べられる静かな場所に置いてください。首輪が当たる音を嫌がるので、首輪は外しておきましょう。

ペットフードの肉副産物・ミールミート・肉骨粉は悪いもの?

ペットフードのパッケージに「肉副産物」「ミートミール」「肉骨粉」などと書いてあると「よくないもの」「粗悪品」と思って購入をためらっていませんか?ヒューマングレードと書いたペットフードでなくてはダメと思っていないでしょうか?

実は肉副産物・ミートミール・肉骨粉などは決して悪いものではありません。

今回は、肉副産物・ミールミート・肉骨粉は安全なのか、ヒューマングレードのペットフードとは何かについて解説します。

肉副産物、ミートミール、肉骨粉とは

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肉副産物、ミートミール、肉骨粉とはどのようなものでしょうか?詳しく説明していきます。

1. 肉副産物

肉副産物とは、家畜の肝臓や脾臓、腎臓、肺、胃腸、骨、脂肪組織などのことです。

「副」という文字のせいか「肉ではない体によくないもの、食べられないもの」といった印象を受けるかもしれません。しかし、肉副産物の部位はビタミンやミネラルが豊富で栄養価が高く、むしろ犬や猫にとって重要な栄養素を得られます

野生時代の犬や猫たちが獲物の内臓まで食べていたことを考えれば、副産物を食べるのは理にかなっているといえるでしょう。

2. ミートミールとは

「ミートミール」とは、血液や被毛、ひづめ、角、反すう動物の胃内容物、フン尿を「除去した」動物組織を加圧、加熱処理して粉状にしたものです。そのため、ミートミールには毛皮やひづめはもちろんフン尿など排泄物は混在していません。ペットたちにとって、高タンパクで有用な原料だといえます。

原料になる動物は、牛・豚・ヤギ・羊などの家畜です。家畜以外の動物が混ざらないように厳重な管理下で製造しています。

「家禽ミール」は鶏や七面鳥など家禽を乾燥処理した原材料です。また、魚介類を原料にした「魚粉」もあり、製造工場では魚粉以外の動物性たんぱく質は使用できません。

3. 肉骨粉(ミートボーンミール)とは

ミートミールに骨を加えて粉状にしたもので、タンパク質に加えてカルシウムなども豊富に含みます

肉骨粉と聞くと、BSE(牛海綿状脳症)が心配になるかもしれませんが、BSE(牛海綿状脳症)汚染国の牛由来の肉骨粉は使用することはありません。現在は、原料とともに収集先、製造方法、輸送についても国が厳重に規制を行っています。

粉状にするメリット

加熱処理後に粉状にすることで、栄養が凝縮されており原材料に均一にまぜやすいといったメリットがあります。そもそも水分が含まれないので腐敗などのリスクが低く、流通もしやすい点もメリットです。

肉副産物・ミールミート・肉骨粉について心配は不要

肉副産物・ミールミート・肉骨粉の原料は、人間の食用である家畜を利用すると定められています。つまり、豚肉ならモモ肉やバラ肉などは人間用とし、内臓肉などはペット用にします。

病気で死んだ家畜や交通事故に遭った野生動物などの肉が原料として混入することはありえないため心配は無用です。日本には、愛がん動物用飼料(ペットフード)の安全性の確保に関する法律「ペットフード安全法」によって製造方法や成分規格が定められ、市販のペットフードの安全が確保されています。

ペットフードの原材料|一般社団法人ペットフード協会 (petfood.or.jp)

問題のあるペットフードは流通されない

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市販のペットフードは、規格や基準を満たし製造または輸入されたものです。もちろん誰でも気軽にペットフードを作ったり輸入したりできるものではありません。法人、個人を問わず、事前に各都道府県の農林水産省地方農政局に届け出をする必要があります。

ペットフードがペットフード安全法に則って作られているかどうか、国と独立行政法人農林水産消費安全技術センター(FAMIC)が製品の品質チェックの抜き打ち検査を行っています。もしも問題のあるペットフードが見つかった場合は、回収・廃棄の命令が下されます。

人とペットで食べる部位を取り合い?

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ペットフードは、肉副産物である内臓肉や魚の血合い肉など人間があまり食べない部位を原材料にしてきました。例えば、魚の血合い肉は見た目が悪く人間用には加工されていませんが、猫には適していたため猫用フードに利用されていました。人とペットは家畜や魚をシェアしていたため、ペットフードの価格も抑えられていたといえます。

しかし、最近は飼い主さんのニーズも高まっていることから、人間が食べる部位を原料にした「ヒューマングレード」のペットフードが増えています。今では人とペットが原料について競合するようになっているということです。

家畜や魚などは、人間にとってもペットにとっても大変貴重な資源です。将来どのように食べていくのか考えていかなければいけません。

ペットフードの原材料|一般社団法人ペットフード協会 (petfood.or.jp)

まとめ

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ペットフードの原料である、肉副産物・ミールミート・肉骨粉に対してネガティブなイメージを持っている方も多いかもしれません。しかし実際は、家畜の肝臓や脾臓、腎臓、肺、胃腸、骨、脂肪組織などを加工したもので決して体に悪いものではありません。

むしろ、栄養価が高くペットにとっては有用な原料であり、加工しやすいといった利点もあります。ペットフードの原料は、ペットフード安全法によって管理されているので心配する必要はありません。

これまでは、内臓肉などをペットたちが食べ、モモ肉などは人間が食べて畜産物をシェアしていました。近年は、本来は人間が食べる部位もペットフードになっています。貴重な資源である家畜や魚介類を、今後人間とペットでどう食べていくか考える必要があるでしょう。

猫も年齢ごとにフードを変えるべき?ライフステージに合ったフード選び

キャットフードのパッケージには、適した年齢やライフステージが表示されているものもありますが、キャットフードも年齢に合わせて変えていったほうがいいのか、悩んでいる飼い主さんもいるのではないでしょうか。

結論からお伝えすると、年齢に合ったキャットフードを与えることをおすすめします。これは、猫の年齢やライフステージによって、必要なカロリーや栄養素が異なるためです。

この記事では、猫の年齢やライフステージに合わせたキャットフードの上手な選び方を解説します。

猫も年齢ごとにキャットフードを変える

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猫の健康を維持するためにも、年齢やライフステージに合わせてキャットフードを変えていきましょう。どの年齢、どのライフステージでも「きちんと栄養が摂れているか」「健康が維持できているか」を確認するために、動物病院で健康診断を受けることも重要です。

猫のライフステージと年齢の目安

猫のライフステージは次のように分けられます。メインクーンなどの大型猫等は当てはまらない場合もあるので、かかりつけの動物病院に相談してください。

【繁殖・授乳期】
【哺乳期】生後2~3週齢
【離乳期】生後7~8週齢
【成長期】生後8週齢~12カ月
【維持期】生後12か月~7歳ごろ
【高齢期】7歳~

ライフステージごとの必要なカロリーや栄養バランス

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猫の年齢やライフステージによって、必要とするカロリーや栄養バランスは異なります。それぞれのライフステージ期の特徴を知り、適切な栄養を与えるようにしましょう。

●妊娠・授乳期、子猫

成長著しい子猫や妊娠・授乳期の母猫は、多くのカロリーを必要とします。子猫の細胞や組織の成長を促し、体の基盤を作る時期です。

栄養面では、たんぱく質や脂質、ビタミン、ミネラルなどを大人の猫より多く必要とします。子猫用フードは、未熟な消化器官に配慮して消化しやすくなっている点も特徴です。

●維持期

12ケ月頃になると、猫の成長は落ち着き成猫になります。今度は健康を維持していくためのカロリーや栄養素が必要です。避妊去勢手術をした猫は太りやすくなる傾向があるため、肥満に注意します。

●高齢期

猫も高齢になると、活動量が減っていくため高齢猫用フードは低カロリーになります。関節の痛みなどに配慮したフードや腎臓、心臓をケアするフードなどが主流です。

猫の高齢期間は長くなっています。一般社団法人ペットフード協会が行った2022年の調査によると、外に出さない猫の寿命は16.02歳でした。7歳からが高齢と考えるので、ほぼ10年が高齢期になります。
参考:2022年(令和4年)全国犬猫飼育実態調査結果 一般社団法人 ペットフード協会

「7歳以上」「10歳以上」「15歳以上」など、高齢猫用はさらに年齢が分けられているフードも販売されています。年齢や猫の健康状態に合わせて、フードを変えていくのもおすすめです。

年齢に合わないフードを与えるのは禁物

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猫が欲しがっても、年齢に合わないフードを与えないようにしましょう。子猫に成猫用のフードを与えれば、カロリーや栄養不足になり成長や健康に影響を与えることが十分予想できます。

さらに消化器官の負担になり、下痢などを引き起こす恐れもあるでしょう。逆に、成猫に子猫用を与えるとカロリーオーバーになり、肥満などの原因にもなります。

実際のところ、カロリーや栄養素はどう異なるのか、ヒルズの子猫用フード(妊娠・授乳期)と、避妊去勢手術後の成猫用のフードで比較してみましょう。

子猫の成長用フード

たんぱく質:39.4%
脂質:25.5%
炭水化物:26%
粗繊維:1.3%
カルシウム:44%
リン:1.12%
カリウム:0.87%
ナトリウム:0.51%
マグネシウム:0.107%
ビタミンC:110ppm
ビタミンE:384IU/kg
オメガ3脂肪酸:33.75%
オメガ6脂肪酸:52.11%
(参考:ヒルズ サイエンス・ダイエット キトン 12ヶ月まで 子猫用/妊娠・授乳期の母猫にも まぐろ (hills.co.jp)

成猫太りやすくなる避妊・去勢後の体重管理と健康をサポートするフード

たんぱく質:33.8%
脂質:10.5%
炭水化物:48.6%
粗繊維:1.3%
灰分:5.8%
カルシウム:0.87%
リン:0.73%
カリウム:0.78%
ナトリウム:0.4%
マグネシウム:0.093%
リジン:2.28%
タウリン:0.23%
ビタミンA:7486IU/kg
ビタミンC:109ppm
ビタミンD:643IU/kg
ビタミンE:621IU/kg
オメガ3脂肪酸:0.6%
オメガ6脂肪酸:2.57%
ベータカロテン:2.49ppm
カルニチン:577.4ppm
(参考:ヒルズ サイエンス・ダイエット 避妊・去勢後~6歳 チキン(避妊・去勢猫用) (hills.co.jp)

たんぱく質は子猫用で39.4%、成猫用では33.8%と子猫用の方が多くなっています。また、脂質においては、子猫は25.5%、成猫用では10.5%と2倍以上です。

顕著なのは、必須脂肪酸であるオメガ3脂肪酸とオメガ6脂肪酸の量の違いです。子猫用フードは、オメガ3脂肪酸は33.75%でオメガ6脂肪酸は52.11%ですが、成猫用フードではオメガ3脂肪酸は0.6%、オメガ6脂肪が2.57%です。

切り替える時期の目安や注意点

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フードを切り替える目安や注意点を解説します。
「〇歳になったから」と突然変更するのではなく、猫の様子を見ながら少しずつ変えていきましょう。

授乳期から子猫用フード

子猫の場合、歯が生えてきたらフードを与えましょう。親子で飼育している場合、母猫のフードに興味を持ち始めたら離乳時期です。

いきなり切り替えるのではなく、下痢などをしないか様子をみながら少量ずつ与えます。食べにくそうにしている場合は、ふやかすのもおすすめです。

子猫のうちにウエットフードも食べさせてあげましょう。シニアになってからは、ウエットフードが多めになる場合もあります。慣れていないフードは食べない猫もいるので、子猫のうちに慣れさせておくと困りません。


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子猫から成猫

ほとんどの猫は1歳前後で成猫になります。1歳になる前に、子猫用フードに少しずつ成猫用フードを混ぜて切り替えていきましょう。突然すべて成猫用に変えると、お腹を壊す恐れがあるので1週間ほど時間をかけます

メインクーンなど大きな猫は、一般の猫と成長スピードが異なるので注意が必要です。1歳でも大人になっていない場合があるため、動物病院で相談しましょう。

成猫から高齢猫

一般的に、高齢期は7歳ごろからです。7歳を迎えるころ、高齢猫用フードに徐々に切り替えていきましょう。
高齢猫用フードは「7歳以上から」「10歳以上から」「13歳以上から」など分かれています。年齢にあわせてフードを変えていくのもいいでしょう。

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目的別フードを加えるのもよい

キャットフードには、「避妊・去勢猫用」「肥満」「尿路の健康維持」など、目的別フードもあります。動物病院で獣医師に相談してから、猫の体質や心配事に合わせて与えるのもおすすめです。

目的別フードで病気が治るわけではないので、体調不良があった場合も動物病院を受診してください。


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多頭飼いの注意点

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多頭飼いは、猫それぞれの食事を管理するのが困難になりがちです。特に年齢やライフステージが異なる猫を多頭飼いしていると、子猫用を成猫が食べるなどのトラブルが生じやすくなります。

あまりにも年齢差が大きい猫を複数買っている場合は、ケージの中か別の部屋で食べさせるといいでしょう。

まとめ

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猫は、年齢やライフステージごとに必要とするカロリーや栄養素が異なるため、年齢やライフステージに合ったフードを与えるようにしましょう。子猫が成猫用フードを食べると、カロリーや栄養不足になり、子猫用フードを成猫が食べると肥満などのリスクがあります。

肥満気味など猫の体質に合わせて、目的別フードを与えるのもおすすめです。フードを切り替える際は、消化不良などを起こさないためにも徐々に行ってください。

栄養がきちんと摂れているか、健康を維持できているか確認するためにも、定期的に動物病院で健康診断を受けることが大切です。

猫の手作りごはんは要注意!重要なタウリンの不足で失明の可能性も

「タウリン」と聞くと、栄養ドリンクなどを想像する人が多いかもしれません。しかし、タウリンは猫にとって非常に重要な栄養素だということをご存じでしょうか。

総合栄養食のキャットフードを与えていれば必要な栄養素はすべて含まれているため特に問題はありませんが、手作りごはんなどを日常的に与えている場合は、知らずに栄養素が足りていない可能性があります。

今回は、猫が健康に生きていくために必要なタウリンについて解説していきます。タウリン欠乏症にならないようにしっかり栄養管理をしてあげましょう。

アミノ酸とタウリン

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タウリンは1827年に牛の胆汁酸から発見されました。その名はラテン語で「雄牛」を意味する「タウルス(Taurus)」に由来します。

アミノ酸は分子内に「アミノ基とカルボキシル基をもつ化合物」と定義されていますが、タウリンにはカルボキシル基はなく、厳密にはアミノ酸とは言えません。しかし、よく似た物質であることからアミノ酸の一種に含まれることもあります。

タンパク質を構成するアミノ酸のうち、体内で合成ができず食事などによって摂取する必要があるものを必須アミノ酸といいます。猫には11種類の必須アミノ酸があり、タウリンはアミノ酸ではないものの、猫の必須アミノ酸のひとつに数えられることが多いほど重要な栄養素です。

猫がタウリンを体内で合成できない理由

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人も犬も多少なりとも体内でタウリンを合成する能力があります。しかし、なぜ猫は体内でタウリンを合成することができないのでしょうか。

猫はもともと肉食動物であり、タウリンは餌となる肉から摂取していました。そのため、体内で合成できなくても野生で生活している限りはタウリンが不足することはありませんでした。

最近では総合栄養食のキャットフードにはタウリンが含まれているため、タウリン欠乏症になる猫は稀でしょう。しかし、手作りのごはんやタウリンを含まないフードを与えている場合、十分な量のタウリンを摂取できていないかもしれません。

タウリンの働き

タウリンはほぼ全身の細胞に分布していますが、特に心臓、肝臓、腎臓、脳、筋肉、網膜などに高濃度で存在し、これらの機能を正常に維持する働きがあります。

タウリン欠乏症が原因で起こる病気

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猫がタウリンを十分に摂取できていないと、以下のような病気を発症するリスクが高まります。一度罹患してしまうと治らない病気もあるため、タウリンが不足しないよう普段から注意することが大切です。

拡張型心筋症

心臓の筋肉を構成する心筋が薄くなってしまい、収縮する力が弱くなり血液を送り出せなくなってしまう病気です。

初期ではほとんど症状が見られず、聴診でわずかに雑音が聞こえる程度ですが、症状が現れた頃には重症化しており命に関わるため、早期発見のためにも定期的な健康診断が重要です。

進行性網膜萎縮症

網膜は眼底に広がる薄い膜のことで、光を感じる視細胞があります。網膜萎縮症は、網膜がだんだんと薄くなり、視細胞が減少し視力が低下していき、最終的には失明することもある病気です。

猫の視力低下はなかなか気付けず、飼い主が気付いたころには進行してしまっている場合も少なくありません。暗い場所に行きたがらない、物によくぶつかるなどの症状が見られたらすぐに動物病院へ連れて行きましょう。

生殖異常

妊娠中の猫がタウリン欠乏症に陥ると、胎児が正常に発育せず、流産や死産が増加するリスクがあります。また、タウリン欠乏症の親から生まれた子猫は発育障害が見られることもあります。

そのため、妊娠中は特にタウリンの摂取を欠かしてはいけません。

免疫力の低下

タウリンには免疫機能の維持や抗酸化作用もあるため、不足すると免疫力が低下してしまいます。

タウリンを多く含む食品

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タウリンは野菜や果物などの植物を除いて、さまざまな食材に含まれています。魚類、貝類、肉類には特に多く、猫が摂取できる主に食べ物は以下の通りです。

  • マグロ
  • カツオ
  • ブリ
  • ホタテ
  • 牛肉
  • 豚肉
  • 鶏肉

ただし、ホタテにはチアミナーゼいうビタミンB1分解酵素が含まれているため、必ず加熱して与えましょう。生肉も食中毒や寄生虫に感染する危険があるため、加熱が必要です。魚は少量であれば生でも問題ありませんが、初めて与える際はアレルギーなどに注意しましょう。

タウリンは水溶性であり、茹でると溶け出してしまいます。そのため、茹で汁などはなるべく捨てずに活用しましょう。

注意
タウリンがたくさん含まれているからといって、人間用の栄養ドリンクは絶対に与えてはいけません。

まとめ


猫が健康に生きるためにもタウリンは必要不可欠な成分です。猫にタウリンが必要だと判明する以前は、目や心臓の病気になってしまう子も多かったそうですが、タウリンを含むキャットフードが増えたことでそれらの病気は減少しているとのことです。

普段なんとなく与えているキャットフードは猫に必要な栄養素がバランス良く含まれています。しかし、ドッグフードや手作りのご飯を与えている場合は、必要な栄養が十分に摂れていない可能性があります。猫の健康のために良かれと思ってやったことが逆効果にならないよう十分気をつけましょう。

愛猫に合ったフードって?選び方の基本や保存方法を解説

猫用のフードは種類が大変豊富で、どれを与えればいいのか迷ってしまいますよね。種類だけでなく、情報も多いので混乱するのではないでしょうか。

「いいフードと聞いて食べさせたのに下痢をした」「オーガニックがいいって本当?」など、悩みを抱えている飼い主さんも少なくありません。

今回は、猫のフード選びについて解説します。

そのフード、愛猫に合っていますか?

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基本的には、猫のライフステージに合ったフードで、よく食べ、健康状態が良好なら問題ありません。

ただ、単に「よく食べているから合っている」というわけではないので注意が必要です。極端な話ですが、「子猫なのに高齢猫用を毎日食べている」では栄養不足になってしまいます。
猫がどんなに喜んで食べていても、そのフードは合っていないのです。

基本的な選び方を見直してみましょう。

キャットフードの基本の選び方

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まずは「総合栄養食」を選びます。「総合栄養食」とは、そのフードと新鮮な水があれば猫の健康が維持できるフードです。

パッケージに「副食」「一般食」と書いてあるものは、人間の食事でいえば「ふりかけ」のようなもの。嗜好性が高いのですが、それだけを与えていると栄養に偏りが出てしまいます。

「副食」や「一般食」はあくまでおまけと考え、総合栄養食をメインに与えてください。

オーガニックやナチュラル、グレインフードが必要?

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「オーガニックやナチュラルのフードでなくてはダメ」と思っている飼い主さんもいるかもしれません。しかし、栄養的にはそこにこだわる必要はありません。

オーガニックなら安全?

オーガニックやナチュラルフードには、「AAFCO(全米資料検査官協会)認証」などと表記されている場合があります。
これはあくまで、原材料についての説明であり、フードそのものの安全を保障しているわけではないのです。

グレインフードは必ずしも健康ではない

猫は肉食だから、穀物の入っていないグレインフードがいいという意見もあります。

しかし、グレインフードはほとんどの場合、穀物の代わりに芋や豆などの炭水化物が含まれているため、猫によっては、カロリーオーバーになってしまう場合もあります。

また、肉だけをずっと食べていると、リンの摂取が増えて腎臓などに負担をかける恐れもあるのです。

迷ったら獣医師に相談を

フード選びに迷ってしまう場合は、動物病院で相談してみましょう。

年齢や体重、猫種、持病など、愛猫に合わせたフード選びのアドバイスがもらえます。
また、動物病院でおすすめのフードを販売してくれることもあります。

ウェットとドライどちらが正解?

猫の好みもあるため、ウェットでもドライでもどちらでも大丈夫です。
可能であれば、両方に食べ慣れさせておくのがおすすめです。どちらも食べ慣れておけば、ライフステージや体調の変化に応じてフードが変わっても、抵抗が少なくなります。

また、例えば災害時にドライフードしか支給されない場合でも、ドライフードに慣れていればすぐに食事ができるでしょう。

ウェットフードのメリット

ウェットフードは水分補給できるのが大きなメリットです。水をあまり飲まない猫でも、ウェットフードがあれば水分が摂れます。
未開封なら保存期間も長いので、非常持ち出し袋に入れておくのにも適しています。

留守番中は小分けに置いたドライフード、飼い主さんの在宅中はウェットフードなどと使い分けるのがおすすめです。

フードを食べて体調不良になったら動物病院へ

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新しいフードを食べて下痢をしたり、皮膚をかゆがったりする場合、愛猫にはそのフードが合っていないのかもしれません。
または気づかないうちに、フードの品質が劣化している可能性もあります。

いろいろなフードを食べさせようと、いきなり変更しても下痢をしやすくなるのです。

病気の可能性も

体調不良の原因は、フードではなくて病気の可能性もあります。
また、環境の変化などですぐ下痢をする猫もいますし、ノミなどの寄生虫で体を痒がることもあります。

その場合、「下痢をしたからフードのせいだ、違うフードを食べさせよう」「かゆがるから合わない」では根本的な解決になりません。

体調不良が気になったら、まずは動物病院へ連れて行きましょう。

キャットフードの保存に注意

下痢や嘔吐の原因は、空気に触れることによる「酸化」かもしれません。
ドライフードのパッケージを開けて、輪ゴムで止めるだけのような保存方法では酸化を早めるので注意しましょう。

とくに日本の夏は、湿度も高いため品質の劣化が早まります。愛猫が1匹で一度にたくさん食べない場合などは、小分けタイプがおすすめです。大袋の場合は小分けしてジッパーつき保存袋に入れ、しっかり空気を抜いて保存してください。

また、たとえ袋を開けていなくても、キャットフードは品質管理がしっかりしたお店で買うようにし、冷暗所に保存してください

フードの変更は時間をかけて

いきなり新しいフードを食べさせると、下痢をしやすくなります。今まで食べていたフードに少しずつ新しいフードを混ぜながら、1週間程度時間をかけて変更してください。

同じように見えるキャットフードも、微妙に栄養バランスなどが異なります。変更は慎重に行いましょう。

手作りは特別な日のお楽しみに

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大切な愛猫のために、手作り食を食べさせたいという飼い主さんもたくさんいます。
たしかに猫が喜びますし、材料を飼い主さんがチェックできるメリットもあります。ただ、毎日となると大変なので、特別な日に食べさせるのがおすすめです。

手作り食は大変

どうしても手作り食を食べさせたい場合は、誕生日などに限定するのがおすすめです。手作り食を与える場合、猫に必要な栄養素しっかり勉強する必要があります。

タウリン不足にならないよう計算するなど、手間も時間も大変かかるのです。猫に食べさせてはいけない食材についての知識も必要になります。

犬のケースですが、インターネット上のレシピにはビタミンやミネラル不足、または過剰があったと報告されています。手作り食を食べさせたい場合は、手作り食に詳しい獣医師に相談しましょう。

キャットフードに慣れているとメリットがある

キャットフードを食べさせておくと、入院や災害など万が一の場合もご飯を食べさせやすくなります。ずっと手作り食を食べていると、キャットフードを受け付けなくなることもあるのです。

特に災害時、避難所などではキャットフードが支給されます。また、手作り食の食材が手に入らなくなる場合がほとんどでしょう。災害の多い日本では、キャットフードに慣れておくことも大切です。

まとめ

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キャットフードは種類が多く、どれが愛猫にいいのか迷ってしまいますよね。まずは、猫のライフステージや体調に合った総合栄養食のフードを選びましょう。選び方がわからないときは、動物病院に相談するのがおすすめです。

手作りは、特別な日のお楽しみにしておくと栄養バランスも崩れません。キャットフードを食べ慣れていると、災害時も安心です。
ドライフードは酸化しないように、開封後は密閉容器に入れて冷暗所に保存します。小分けフードを選ぶと、新鮮な状態で食べられます。

フードを変更したあとに体調を崩したら、必ず動物病院を受診してくださいね。