8月26日はナショナル・ドッグ・デー!その過ごし方とは?

日本では、「ワン・ワン・ワン」という語呂合わせから、11月1日が犬の日とされています。近年では、様々なイベントやキャンペーンが実施されたり、SNS上でもハッシュタグ「#犬の日」が使われて盛り上がりを見せています。

一方、アメリカでは毎年8月26日が「ナショナル・ドッグ・デー(National Dog Day)」と定められています。この日は単なる記念日にとどまらず、犬たちの幸福を包括的に考え、実際の行動に移す日でもあります。

今回は、ナショナル・ドッグ・デーの概要や過ごし方についてご紹介します。

ナショナル・ドッグ・デーとは

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毎年8月26日はアメリカの犬の日である「ナショナル・ドッグ・デー」です。この日は、飼い主のいない犬たちの困難な状況を考えると同時に、警察犬や救助犬などが日々人々のために尽力している犬たち、そして一般家庭で家族を癒すペットの犬たちに感謝し、全ての犬の幸福を祈ることを目的としています。

当日は、全米各地で犬に関連したイベントが開催され、保護犬の譲渡やチャリティ活動などが盛んに行われます。また、SNS上では愛犬の写真や、チャリティイベントに一緒に参加する様子が多数投稿されます。

ナショナル・ドッグ・デーの20の過ごし方

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ナショナル・ドッグ・デーの過ごし方は人それぞれですが、公式サイトでは以下の20の方法を提案しています。

  1. 保護施設から犬を引き取る、保護施設でのボランティア活動に参加する
  2. 愛犬や他者の安全を守るため、自宅の安全確認をする
  3. 毛布、食べ物、おもちゃを保護施設に寄付をする
  4. 劣悪な環境でペットを販売しているショップに禁止を求める
  5. パピーミルや殺処分の禁止・改善を政治家に訴える
  6. 友人や家族に犬関連のギフトを贈る
  7. 犬友達を招待して「ナショナル・ドッグ・デー」のパーティーを開催する
  8. 愛犬の写真を撮り、フォトコンテストに参加する
  9. 公式National Dog Dayのグッズを購入して活動をサポートする
  10. 愛犬と散歩して近所のお年寄りや病気の人に声を掛ける
  11. 愛犬との肖像画を描く
  12. 新しいおもちゃを買う
  13. ドッグランなどで思いっきり遊ばせる
  14. 丁寧にブラッシングする
  15. マッサージやスパ体験をさせてあげる
  16. 新しいトリック(芸)を教える
  17. 愛犬におしゃれな首輪やリードをプレゼントする
  18. プロのカメラマンに愛犬の写真を撮ってもらう
  19. 愛犬とビーチに遊びに行く
  20. 「犬のために」を意識して行動する

※National Dog Day 公式サイトより

National Dog Day Ways To Celebrate
https://www.nationaldogday.com/ways-to-celebrate

ナショナル・ドッグ・デーに考えてみよう

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犬が好きな方でも、普段保護犬やボランティア活動について考える機会がない方もいらっしゃるかもしれません。ナショナル・ドッグ・デーを機に、次のようなことを学び、考える日にするのはいかがでしょうか。

保護犬について考える

保護犬を飼うには大きな決断が必要ですが、これから犬を飼うことを検討している方は、これを機に保護犬の里親になることを検討してみてはいかがでしょうか。

※保護犬の譲渡については、こちらの記事をご覧ください

保健所や動物愛護団体から犬を譲り受けるときに知っておきたいこと
https://cheriee.jp/column/6909/

動物保護施設について考える

保護施設に必要な資金や物資を寄付してみましょう。また、ボランティア活動ができる施設を探す日にするのもいいですね。

※どの保護団体に支援すれば良いかわからない場合は、こちらの記事をご覧ください

本当に動物保護団体?保護ビジネスの実例と信頼できる支援先とは
https://cheriee.jp/column/35303/

劣悪な環境にいる犬を救う

もし、劣悪な環境のペットショップやブリーダーなどを知っている場合は、勇気を出して通報しましょう。国民生活センターでは各自治体の窓口への相談を推奨しています。

※劣悪な環境におかれたペットたちを見かけた場合は、こちらを参考にしてください

飼育環境に問題があると思われるペットショップやブリーダーを見つけたら、どうしたらいいか | 国民生活センター
https://www.kokusen.go.jp/t_box/data/t_box-faq_qa2021_30.html

犬グッズの購入で保護施設を支援する

愛犬のために可愛いグッズを購入するだけでも、飼い主のいない犬たちを支援する活動ができます。

※グッズ購入で保護施設を支援したい場合は、こちらのサイトをご覧ください

+イイコト | Animal Donation – 日本初・動物のためのオンライン寄付サイト
https://www.animaldonation.org/various_donation/iikoto/

まとめ

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ナショナル・ドッグ・デーの過ごし方は人それぞれ異なり、愛犬と楽しい時間を過ごすことや写真をSNSに投稿すること、新しいおもちゃやグッズを購入することも素敵な過ごし方です。

そして、ご自身の愛犬だけでなく、飼い主のいない犬たちや人々の助けになっているワーキングドッグなど、あらゆる犬たちに感謝し、その幸せを願う日として捉えることをおすすめします。

8月26日のナショナル・ドッグ・デーには、すべての犬たちが幸福に暮らす未来が訪れることを、共に願いましょう。

犬の幸せとは?マレーシア、クアラルンプールの犬事情から考える

クアラルンプールは、外国企業の進出も多く、日本からの移住者も年々増加傾向にある東南アジア有数の近代都市です。多民族国家であるマレーシアでは国民の6割がイスラム教を信仰し、2割ほどの仏教徒、1割ほどのキリスト教徒がいます。

もちろん、そこにも日本とは違う文化のもとで飼われているさまざまな犬たちがいます。今回、クアラルンプールのさまざまな環境で暮らす犬たちを見てきましたが、そこに暮らす犬たちを通じ、「何が犬にとって幸せなのか?」という問いが浮かび上がってきました。

クアラルンプールのペット事情

クアラルンプールに到着後、すぐに見えてくるのは、高層ビルの立ち並ぶ街並みです。そこに犬の姿はありません。付近を探してみたのですが、見かけることもありませんでした。

気温が常に高いため、日中は散歩に連れ出さないのかもしれません。しかし、野良犬もいないのでしょうか?もしかすると、犬や猫などのペットを飼っている人が少ないのかもしれません。そこで、まずはクアラルンプールのペット事情を探ります。

ペットショップで犬猫は買えない


ペットショップは、ショッピングモール内にもあり、店内には多様な種類のフードやケアグッズがたくさん並んでいます。その商品の中には日本でおなじみのブランドのものもあります。また、市中にある大きいスーパーマーケットの中にもペットコーナーがあり、こちらでもさまざまな種類の犬猫のフードが陳列されています。

店内は清潔感があり、日本のペットショップと同じような印象です。ただし、犬や猫を売っているスペースはありません。クアラルンプールでは、生体販売をおこなっているペットショップは少ないのだとか。ペットを飼いたい人は動物の保護施設から譲渡してもらうことが多く、ペットショップやブリーダーから直接購入するというのは、少数派のようです。

超高層マンションのソファーでくつろぐ犬


今回、私はクアラルンプールに住む友人宅を拠点としていました。その友人宅は、まるでリゾートホテルのような設備の整った高層マンションでした。発展途上国のイメージがあるマレーシアでしたが、クアラルンプールは多くのビルが立ち並び、とても発展しています。

20階層ほどの棟が4つあり、住人しか入れない中庭には共有の大きなプールやフィットネスジムも完備されています。日本からの移住者や富裕層は、安全面からこのようなマンションに住むことが多いそうです。

そのようなマンションの一室に犬がいました。窓越しに見えるその犬は、部屋の中のソファーでくつろいで寝ています。私が滞在した5日間、その犬は毎日ほぼ同じ姿勢でソファーの上に寝そべっています。散歩中やその帰りにばったり会ったりしないだろうかと考えていましたが、滞在中に外でその犬と出会うことはありませんでした。

住宅街の犬


クアラルンプール中心部から少し離れた住宅街を歩いていると、何度か犬を見かけることがありました。そこで出会う犬たちは総じてリードも首輪もしていません。

林の中にポツンとある民家の前にいた3頭の犬や、小さいお店の前で寝ている犬は、人に対して警戒する様子を見せることはなく、自分で涼しい場所を見つけて寝っ転がってのんびりしています。

飼い主さんがいるのか、野良犬なのか、それとも地域の人たちが世話をしている地域犬と呼ばれる子達なのかは定かではありませんが、彼らは自由にのんびり生活しているように見えます。しかし、自由に暮らしているように見える一方、残念なことに交通事故に遭ってしまう犬も少なくないとのことです。

マレーシアの保護活動

ここまで、都会、高層マンション、郊外の住宅地と、それぞれの場所に暮らす犬たちの様子を見てきましたが、クアラルンプールに保護施設はあるのでしょうか?クアラルンプールでは、ペットショップで犬や猫を飼うことは少ないということでしたので、犬や猫を飼いたいと思った時に現地の人たちがまず出かけるであろう保護施設を見学してきました。

保護施設「SPCA Selangor」


クアラルンプール中心部から車で30分ほどのところにある「SPCA Selangor」は、1985年に創立された動物保護施設です。最近改築したばかりの、とてもきれいな施設でした。掃除も行き届いており、衛生面でも安心です。

子犬たちと触れ合うことができる

開放的な受付を通り、中に入っていくと中庭が見えてきます。中庭に出てみると、この日は広いガラス扉の部屋に5頭の子犬がいました。ここでは、靴を脱いで部屋に入ることができます。実際にその子犬たちと触れ合うことができるのです。子犬たちは見学に来ていた現地の子供と遊んだり、スタッフが餌をあげたりして、ゆったりと暮らしているように見えます。

雑種が多く保護されている

大きなグレートデンも保護されており、エアコンの下で気持ち良さそうに寝ていました。このグレートデンは初対面の私が近づいても警戒する様子はなく、チラっと私を見ただけで、なでている間もずっと寝ていました。

2〜3頭ずつ、壁で仕切られた小部屋がずらっと並んでおり、その中に保護された犬たちが生活しているようです。小型犬はほとんどおらず、中型から大型の雑種が多い印象です。先程のグレートデンもそうですが、中にはゴールデンレトリバーやシェパードなどの犬種も保護されていましたが、メインは雑種でしょうか。

清潔な部屋で管理された生活

SPCA Selangorにいる犬たちは、掃除の行き届いた清潔な部屋で落ち着いた生活を送っているように見えました。

激しくほえ続けるなど、攻撃的な様子の犬はいませんでしたし、犬舎には1頭ずつのプロフィールが掲示されていて、きちんと管理されています。スタッフもたくさんいて、質問すると1頭ずつの性格などをとても丁寧に説明をしてくれました。

保護施設「Paws Animal Welfare Society」


SPCA Selangorだけではなく、比較のため、別の保護施設も見学してみました。

ほえ声が聞こえてくる犬舎

犬舎に近づいていくと、たくさんの犬のほえ声が聞こえてきます。SPCA Selangorとは雰囲気が全く違います。

古めの施設

表現がよくありませんが、サビや汚れが目立つ鉄格子のようなドアに囲われていました。奥へ入っていくと、8平米ほどの犬舎があり、その中に約25頭の犬が保護されていました。

コンクリートの床をフェンスで囲っただけのその犬舎の屋根は、スペースの半分ほどしか覆っていません。犬たちはその中で、日かげに集まって寝ていました。ここは日本ではなく、マレーシアですので、日差しが強いため、日向は暑すぎるのです。

誤解のないように追記しておきますが、施設の奥の方は、1頭ずつの小部屋が並んでいました。たまたまその約25頭は大部屋での日向ぼっこタイムだった可能性はあります。こちらは聞くことができなかったので、どのような意図なのかは詳しく知ることができませんでした。

あまり衛生的ではない施設での生活

犬舎は清掃してあるようでしたが、犬の排せつ物がいくつかそのままになっており、鼻を突く匂いも漂っていました。保護施設といっても、その環境は施設によって大きく違うようです。

犬の幸せとは

白ぶち犬
今回マレーシアで、さまざまな環境の中で暮らしている犬たちに出会うことができました。あくまでも特定のシーンを切り取っただけですが、「それぞれの環境の中で、犬は幸せに暮らしているのだろうか」と考えずにはいられません。そして、どの環境にいる犬が本当に幸せなのかは、なんとも言えないところがあります。

犬がどんな環境で暮らすか、そして犬が幸せであるかには、人間の存在が大きく関わってきます。犬たちとしっかり向き合って、彼らの幸せを考えてあげましょう。

ペットショップ?里親?それぞれのメリット・デメリットを紹介

皆さんは、「犬を迎え入れる先」といったらどこを思い浮かべますか?ここでは3つの選択肢をあげたいと思います。皆さんの選択肢が広がること、そしてベストな選択ができることが一番だと思います。それぞれの特徴を見ていきましょう。

1、ペットショップ

カップに入るダックス

日本で一番メジャーなのは、恐らくペットショップでしょう。近年ではだいぶ知られてきましたが、ショップで犬が買えるというのは、国際的には珍しいことです。ペットショップの良さは、何と言ってもその身近さ。家族で気軽に寄れる場所ですし、雰囲気も良いため行くだけでワクワクとした気持ちになれます。

メリット

  • 身近なため、寄りやすい
  • スタッフの人に相談できる
  • 必要なものも一緒に買うことができる
  • 行くだけで楽しい、ワクワクする

デメリット

  • 悪徳ペットショップもある
  • あまりにも子犬のうちから販売していたりする(幼犬のうちは、親や兄弟といることが望ましい)
  • オークション(競り市)で安値で買ってきた犬を売っていたりする(幼犬の時にたらい回しにされることが過大なストレスとなり、病弱な子になってしまうことがある。)
  • 悪徳ブリーダーから仕入れていたりする

2、ブリーダー

フレンチブルドッグ
自分の望む犬を迎えられるだけでなく、実際に親犬に会えたり、その犬が育てられてきた環境を見ることができます。(これを理由もなく断るようなブリーダーには注意です。)愛犬家に育てられたブリーダーから直接引き取ることは、犬にとっても負荷が少ないと言われています。

メリット

  • 決まった犬種を迎え入れられる
  • プロに相談することができる
  • 親犬や育った環境を見学させてもらえる

デメリット

  • パピーミルと呼ばれる、悪徳ブリーダー(酷い環境下で育てる、お金儲けが最優先)もいるので注意が必要

3、里親になる

笑う少女とトイプー
以前よりもこの選択肢を選ぶ人が増えてきたように思います。里親になる方法も様々あります。

飼い主さんの環境や気持ちの面もありますが、ぜひ選択肢の1つとして考えていただきたいです。譲渡会や里親募集のサイトなどにネガティブなイメージを持っている方もいるかもしれませんが、そんなことはありません。是非一度のぞいて見てください。

メリット

  • 命が救える、社会貢献にもなる
  • トライアル期間を設けているところもある
  • スタッフさんが相談に乗ってくれたりする

デメリット

  • 譲渡条件が厳しい場合がある(再び悲しい思いをさせないために、里親になる条件がやや厳しい)
  • まだ愛してもらったことのない子もいたりする(譲渡会の場合は予め人間に慣らしてくれている場合が多いです)

ベストパートナーが見つかりますように

私自身、3匹の犬と関わってきましたが、いずれも里親になることで犬を迎え入れてきました(拾い犬、里親募集のサイト→譲渡会の流れ)。それは、我が家のポリシーとして「どこから迎え入れても大差はないのだから、どうせなら命を救える選択をしよう」というものがあるからです。全員良い子で、本当に愛し愛されていました。また、元々の飼い主さんからお手紙をいただいたりもしました。

もちろん、ペットショップやブリーダーから受け入れることがよくないわけではありません。また飼い主さんそれぞれの思いや、環境もあると思います。里親になるという選択肢があるということも知った上で、どの選択肢が自分たちにとってベストなのかを一度考えてみてください。きっと、その考えの先に、あなたを待っている子がいるはずです。

また、悪いペットショップ・悪いブリーダーがいるかもしれないということも知っておいてください。そういったことを飼い主側である私たちが知って入れば、自ずと数は減ってくるはずです。

みなさんが、素敵なベストパートナーと出会えますように。