チモシーってこんなに種類がある!ペットの好みを探してあげよう

モルモットやウサギの飼育には欠かせないチモシー。実はチモシーにも種類があり、栄養量やペットの食いつきが異なります。チモシーを与えているけどあまり食べてくれないと感じる場合は、ペットの好みと合っていない可能性があります。

この記事では、チモシーの種類とチモシーを与えるべき理由について解説していきます。

チモシーとは

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チモシーはイネ科の多年草で、牧草として広く普及しています。もともとはヨーロッパ原産で、アメリカには牧草として伝わり、日本には明治初期に北海道に導入されました。

チモシーは、げっ歯類やウサギなどのエサとしても用いられ、収穫する時期や生産されている地域、プレスの方法によってさまざまな種類があります。

刈る時期の違い

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チモシーは刈る時期によって、固さや栄養素が異なります。まずは一番刈りを与えてみて、食いつきが悪ければ二番刈り、三番刈りと変えていくのがおすすめです。

一番刈り

種をまき、芽が出て最初に育ってきた茎や葉を刈り取ったものを一番刈りといいます。茎が固くて長く、栄養が豊富で、繊維質を多く含んでいるため、ペットが喜んで食べるようであれば一番刈りを与えると良いでしょう。

二番刈り

一番刈りをしたあとに、残った株から再び伸びてきた茎や葉を刈り取ったものを二番刈りといいます。一番刈りと比べると、繊維質が少なく、茎は細くて柔らかいです。


三番刈り

二番刈りをしたあとにさらに成長した分を刈り取ったものを三番刈りといいます。チモシーは刈れば刈るほど茎や葉がやわらかくなり、ペットも喜んで食べます。一方で、栄養や繊維質は減っています。

しかし、チモシーから栄養を摂るというよりは、チモシーを食べるという行為自体に意味があるため、ペットが喜んで食べるものを与えてあげてください。

産地の違い

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チモシーは産地によっても異なります。ペットによって好みは様々ですので、普段与えているチモシーの食いつきが悪い場合は、産地を変えてみるといいかもしれません。

アメリカ産

日本で販売されているチモシーのうち、多くはアメリカ産です。茎がしっかりしており、固いチモシーを好む子におすすめです。

カナダ産

アメリカ産よりも若干柔らかく、葉も多く混じっています。また、穂も小さめです。固すぎるのはあまり好きではないという子におすすめです。

北海道産

カナダ産と同じくらいか、それより少しやわらかいです。青々としている外国産のものとは異なり、枯れたような茶色をしています。独特な香りがあり、好きな子はハマります。

プレスの回数の違い


チモシーは、収穫したままの状態では保管や運搬に不便なため、機械により圧縮されます。一度圧縮したものをシングルプレス、二度圧縮したものをダブルプレスといい、固さに違いが生じます。

シングルプレス…茎や葉、穂が少しだけ潰れていて、適度な固さがある
ダブルプレス…茎・葉・穂がよく潰れていて、シングルプレスよりもやわらかい

チモシーの役割

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ペットには専用のペレットだけ与えていればいいのでは?と思う方もいるかもしれません。しかし、齧歯類やウサギが健康に暮らしていくためにはチモシーなどの牧草を必ず与える必要があります。

では、小動物においてチモシーなどの牧草にはどのような役割があるのでしょうか。

肥満の防止

ウサギは常に何かを食べて胃腸を動かす必要があります。12時間以上何も食べない状態が続くと、胃腸内の食べ物が異常発酵してガスが溜まり、命に関わることがあります。

しかし、ペレットなどの栄養がありすぎるものを食べすぎてしまうと肥満の原因にもなってしまいます。低カロリーのチモシーであれば、肥満を気にせず安心して与えられるでしょう。

不正咬合の防止

モルモットなどのげっ歯類やウサギは歯が一生伸び続けるという特徴があります。そのため、牧草を食べることで歯を削り、歯並びを整えています。しかし、何らかの原因で歯並びのバランスが崩れてしまい、歯が伸びすぎて噛み合わせが悪くなることがあります。これを不正咬合といいます。

ペレットや野菜は、げっ歯類やウサギにとってとてもやわらかいエサであるため、歯は削れず、不正咬合を予防できません。

不正咬合は完治が難しく、時には全身麻酔による手術も必要になります。体の小さいモルモットやウサギが不正咬合になってしまうと命に関わるため、予防のためにも毎日好きなだけ牧草を食べられるようにしてあげましょう。

チモシーの与える時のポイントと注意点

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与える量は好きなだけ

チモシーは低カロリーで繊維質が多いため、与える量に制限はありません。むしろ健康のためにたくさん食べた方が良いので、足りなくならないようにしてあげましょう。

なお、鮮度が落ちたり、うんちやおしっこなどで汚れたチモシーは食べないことが多いため、ケージを掃除するタイミングでチモシーも入れ替えてあげましょう。

チモシーだけでは栄養不足に

チモシーには栄養がほとんどなく、必要な栄養はペレットから摂る必要があります。ペットがチモシーばかりを食べていてペレットを食べない場合は、栄養が不足してしまうため、まずは獣医師に相談して指示を仰ぎましょう。

うんちの量もチェック

チモシーをたくさん食べる分には問題ありませんが、食べている量に比べてうんちが極端に少ない場合は要注意です。胃腸の動きが悪くなる「うっ帯(たい)」を起こしているかもしれませんので、すぐに動物病院へ連れて行きましょう。

最後に


今までなんとなくチモシーを与えていた人も多いかもしれません。チモシーは刈るタイミングによって栄養や食感が大きく変わるため、あまり食べないようであればいろいろなチモシーを試してみましょう。

モルモットやウサギなどの小動物が健康に生きていくためには、チモシーなどの牧草を必ず食べさせる必要があります。チモシーを与えることの重要性を今一度確認し、愛するペットが健康でいられるようにしてあげましょう。

ペレットだけはNG!うさぎに「牧草」が必要不可欠な3つの理由

毎日欠かさず食べるご飯は、人間もうさぎも同様にとても大切なものです。

そして、うさぎの身体を作るのに大事なもののひとつが「牧草(チモシー)」です。

今回の記事では、うさぎにとって牧草を食べることが重要である理由や、牧草の与え方などについて詳しく解説していきます。

牧草とチモシーの違い

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牧草とは

牧草は、家畜の飼料として栽培される草全般のことで、「イネ科」「マメ科」に分かれています。

また、加工方法によって、刈り取ってそのままの「生牧草」、天日干しで水分を飛ばした「乾草」、乳酸発酵させた「サイレージ」と、大きく3つに分けられます。うさぎが食べられるのは、「生牧草」または「乾草」です。

チモシーとは

チモシーは、イネ科の牧草の一品種です。牧草として最も一般的な種類で、チモシーの乾草は世界中で広く流通しています。
そのため、牧草といったらチモシーの乾草を意味する場合が多いです。

うさぎは何を食べる?

うさぎが食べるものは、牧草(チモシー)だけではありません。
大まかには、次のようなものを食べます。

  • 牧草(主食)
  • ペレット(主食)
  • 野菜(副菜)
  • 野草(副菜)
  • 果物(おやつ)

ペレットは、うさぎが1日に必要な栄養が含まれた「総合栄養食」です。そのため、栄養素だけ考えればペレットだけでも問題ありません。
しかし、栄養以外の様々な理由から、うさぎの食事はペレットだけでは不十分で、牧草も与える必要があると言えます。

次の章では、うさぎにとって牧草が必要な理由をご紹介します。

うさぎにとって「牧草」が重要な理由

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うさぎに牧草が必要な理由は、栄養価だけではありません。詳しくみて行きましょう。

1. 繊維質を豊富に取れる

草食動物であるうさぎにとって、最も重要な栄養源は「繊維質」です。

繊維質は腸内細菌のバランスを整え、消化管の動きを活発にしてくれます。しかし、繊維が不足すると、消化管の動きが悪くなり、「食滞」という病気になります。すると、食欲の低下や便秘、消化管の中の物が発酵し、ガス溜りなどを引き起こします。

また、毛づくろいをするときに被毛を飲み込んでしまい、それをスムーズに排泄できないと、「毛球症」にかかってしまいます。
牧草から食物繊維を摂取することで、飲み込んだ毛の排泄の助けになります。

2. 歯を削ることができる

うさぎの歯は毎日伸び続けます。しかし、伸びっぱなしで削れないと、噛み合わせが悪くなる「不正咬合」となり、歯が頬の内側や舌を傷つけてしまいます。そうなると、うさぎは痛くてご飯を食べることが出来なくなってしまいます

固い牧草を食べ続けることで、適度に歯が削られ、健康的な歯を維持することができます。

3. ストレス解消になる

歯をたくさん使ってモグモグと食べ続けることで、うさぎにとってストレス解消となります。
だからと言って、ペレットなどうさぎが欲しがるものだけを与えてしまうと、当然太ってしまいます

すぐには飲み込めず、ヘルシーな牧草を与えることで、太らずにモグモグし続けてストレスを解消することができるのです。

チモシーは「1番刈り」がオススメ!

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先述したように、牧草の一種であるチモシーは、最も広く流通していて人気な牧草です。
そのチモシーの中でも、春から夏にかけての最初の時期に刈り取られた「1番刈り」が最もおすすめです。

その理由は、1番刈りのチモシーは繊維質が豊富で、固いからです。

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うさぎは2番刈りの方が好き?

うさぎによっては柔らかくて美味しいものを好むため、嗜好性の高い2番刈りの方をよく食べて、1番刈りは残してしまうことも珍しくありません。

その場合には、無理して1番刈りをあげ続けるのではなく、うさぎの好む牧草を与えれば良いです。
もちろん、1番刈りを食べるのが理想的ではありますが、うさぎが牧草を食べてくれなければ意味がありません。2番刈りでも、とにかく牧草を食べさせることが重要なのです。

うさぎの理想の食事

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牧草は主食として、うさぎがいつでも好きなときに食べられるように、常に置いておいてあげるのがベストです。

他の食べ物(ペレット、野菜、おやつ等)でお腹がいっぱいで牧草が食べられない、ということがないように、他の食べ物は適量を守って与えるようにしましょう。ペレットは1日に決められた量を守ることと、おやつや野菜は少しだけ与えることを意識してください。

「牧草」の保存方法

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草食動物のうさぎは、よく乾燥していて、良い香りのする牧草を好みます。
しかし、乾燥をするからといって太陽や風にあててしまうと、大事な香りが消えてしまいます。

そうならないために、まず、湿気のない大きなビニール袋に乾燥剤とともに入れて、口をしっかり閉めます。そして、直射日光の当たらない涼しい場所に保管しましょう。

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まとめ

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うさぎが必要とする栄養は基本的にペレットからとれますが、食物繊維の摂取や歯の健康の維持、ストレス解消などの観点から、牧草も毎日食べさせることが重要です。

うさぎによってはペレットばかり好んで牧草を食べてくれない子もいるかもしれません。その場合は、柔らかめのチモシーを与えてみたり、まずはチモシーを主原料としたペレットを与えるなどして、少しずつ慣れさせていきましょう。

モルモットを飼うなら最低限知っておきたい3つの知識

動物園のふれあいコーナーでおなじみのモルモット。ずんぐりとした体型とまん丸な目が愛らしく、一度は飼ってみたいと思ったことがある方も多いのではないでしょうか?

今回はそんなモルモットを飼うにあたり、最低限は知っておきたい3つの知識をご紹介します。

【知識1】モルモットの基本情報

モルモット
まずはモルモットの基本情報から。

モルモットは、げっ歯目テンジクネズミ科に分類されます。キャラクターの”カピバラさん”で人気のカピバラは近縁種で、サイズは全く違うものの、姿形は良く似ています。原産地であるペルーでは、なんと食用として家畜化されていましたが、ヨーロッパに持ち込まれ、愛玩動物として飼育されました。

体長は25〜35cm、体重は300〜700gで、ハムスターよりは大きく、ウサギよりは小さい動物です。耳は小さくて丸く、尻尾はありません。

モルモットの性格

黒いモルモット
モルモットはとても穏やかな性格をしています。しかし、臆病で警戒心が強いため、小さな物音でもびっくりして全力疾走で逃げていきます。

慣れてくると、なでられながら寝てしまったり、名前を呼ぶ声に反応したりと、飼い主とコミュニケーションが取ることができる動物です。お腹が空いたときは甲高く「キュイーキュイー」と鳴いておねだりします。

【知識2】飼育に必要なもの

エサを食べるモルモット
モルモットを飼育する際に必要なものをご紹介します。

ケージ

ケージは幅60cm、高さ40cm程度のものがおすすめです。モルモット専用のケージはあまり売られていないので、ウサギ用のケージを代用しても大丈夫です。

ただし、ウサギ用の金網の床材をモルモットが使用すると、足が床材に挟まりケガの原因になってしまうため、床材については、必ずモルモット用の床材を用意しましょう。

床材

ケージの下には牧草か「すのこ」を敷いてあげてください。

すのこを敷くことで糞尿が下に落ちていくため、掃除を行いやすくなります。ただし、隙間の大きいすのこだと、先述の金網と同様に足を挟んでケガをしてしまうこともあるので注意してあげてください。

牧草は、掃除しにくいことが難点ですが、自然の環境に近くモルモットにとっては過ごしやすいでしょう。また、餌として食べることもでき、冬には保温の役割も果たします。

どちらを利用するにせよ、掃除を怠ると不衛生で病気の原因になりますので、十分注意しましょう。

エサ入れと給水ボトル

エサを入れる食器と給水ボトルを用意します。

モルモットは食器をしばしばひっくり返してしまうので、重さのある陶器製のものがおすすめです。給水もエサと同様の食器でも構いませんが、フンが混じってしまうこともあり不衛生なため、ボトルタイプのものを選ぶと良いでしょう。

エサ

モルモットに与えるエサには、不可欠な栄養が含まれていたり、歯が伸び続けるのを防ぐ役割があります。その役割をしっかり理解してモルモットにエサをあげましょう。

モルモットに与えるべきエサは以下の3種類があります。

  • モルモット用のペレット
  • 牧草
  • 野菜

ペレット

ペレットとは、ペット用に加工された固形のエサのことです。

モルモットは人間と同じように自分でビタミンCを合成できません。そのため、モルモット用のペレットには、モルモットには欠かせないビタミンCが含まれています。

ペレットは、動物の種類によって含まれているものが大きく違うので、一緒に飼っている他の動物のペレットをあげることのないよう注意してくださいね。

牧草

牧草は繊維質が多く、こちらもモルモットの食事には欠かせません。

モルモットは歯が一生伸び続けます。通常は上下の歯がうまくかみ合わさることですり減りますが、かみ合わせが悪くなることにより歯が伸びすぎてしまい、食事が難しくなってしまいます。このことを不正咬合(ふせいこうごう)といい、一度治療が終わっても完治が難しいため、これを防ぐためにも牧草などの固いエサを与えることが大切です。

野菜

野菜には、ビタミンAやビタミンCがなどの栄養素がたくさん含まれているので、新鮮な野菜を毎日あげてください。

モルモットはレタス、キャベツ、小松菜、チンゲンサイ、パセリなどを好んで食べます。ニンジンは与えても大丈夫ですが、ビタミンCを破壊する働きがあるため、少し加熱すると良いでしょう。なお、犬や猫と同様に、玉ねぎ、ネギ、ニンニク、ニラなどは絶対に与えてはいけません。

ブラシ

モルモットは春と秋の年二回、全身の毛が抜け変わります。毛を飲み込んでしまった場合、体内で消化できず、猫のように吐き出すこともできないため、ひどい場合は手術が必要な場合もあります。

飲み込む毛の量を減らすため、毛の抜け変わる時期はこまめにブラッシングしてあげることが大切です。モルモットの皮膚は敏感なため、柔らかい豚毛かゴムのものを使用しましょう。


【知識3】飼育時に気をつけたいこと

あくびをするモルモット
モルモットは体が小さいこともあり、非常にデリケートな生き物です。飼育時には以下に気をつけましょう。

飼い始めは近づきすぎない

モルモットは環境の変化に敏感です。お迎えしたばかりの時はあまり触ったりせず、数週間かけて少しずつ距離を縮めましょう。すぐに撫で回したくなってしまいますが、まずは環境に慣れてもらうことを優先し、見るだけにしておきましょう。

温度調節

モルモットは暑さにも寒さにも弱い動物です。夏は暑すぎないよう、冬は寒すぎないよう、飼い主が家にいないときも冷暖房は付けっ放しにして、室温を保ちましょう。

かみ癖

部屋でお散歩をさせていると、家電製品のコードをかじってしまうことがよくあります。電気が通っていると感電してしまうことがあり大変危険なので、コードをモルモットの届かないところに置くか、お散歩中は目を離さずに見ていてあげましょう。

最後に

正面モルモット
臆病で警戒心が強いモルモットは環境の変化に大変敏感です。ちょっとした物音でもストレスになってしまうため、モルモットが安心して穏やかに過ごせるよう環境を整えてあげてください。

慣れてきてコミュニケーションが取れるようになると、ますますかわいらしい面が見られます。焦らず少しずつスキンシップを取って距離を縮めていきましょう!