【画像クイズ】この名前知ってる?よく似た名前の可愛い小動物たち

外見や種類は全然違うのに、なぜかよく似た名前を持つ動物たちがいるのを知っていますか?
今回は、そんな可愛らしい小動物たちをクイズ形式でご紹介します。

それでは、よく似た名前を持つ動物たちがどれだけ分かるか、挑戦してみてください!
Q.1「チンチラ」と名前が付くのはどっち?
クイズ,チンチラ,ネズミ,ペット,モルモット,名前,犬,猫,雑学
正解です!
不正解です!
正解は「両方ともチンチラ」です。

猫の「チンチラ」とは
猫のチンチラは品種ではなく、ペルシャ猫の一種とされています。そのため、チンチラの特徴はペルシャとほぼ同じで、ふわふわした長い被毛、短めの足、まんまるな目、低い鼻などが魅力的な猫です。

ネズミの仲間の「チンチラ」とは
こちらのチンチラは、げっ歯目(ネズミ目)チンチラ科チンチラ属の動物です。毛が柔らかく密集しており、手触りがよく、大きくて真っ黒な瞳が可愛らしいところも魅力の一つです。
Q.2 次の画像の猫とモルモットに共通する品種名は?
クイズ,チンチラ,ネズミ,ペット,モルモット,名前,犬,猫,雑学
正解です!
不正解です!
正解は「アビシニアン」です。

猫の「アビシニアン」とは
しなやかで筋肉質、スマートな体型を持つアビシニアンは、野性味のある外見と美しい短毛の毛並みで人気のある猫種です。クールな外見とは対照的に、性格は甘えん坊で活発、好奇心が旺盛なところも彼らの魅力の一つです。

モルモットの「アビシニアン」とは
アビシニアン(ロゼット)は、いわゆる巻き毛のモルモットと言われる品種で、体に複数のつむじがあるのが特徴です。動物園などでもよく見られます。毛質は、ノーマルタイプとサテンタイプがおり、毛色のバリエーションが豊かで巻き方にも個性が出るため、その見た目はさまざまです。
Q.3 次のうち品種名に「シェルティ」とつくのはどっち?
クイズ,チンチラ,ネズミ,ペット,モルモット,名前,犬,猫,雑学
正解です!
不正解です!
正解は「B」がシェルティです。

モルモットの「シェルティ」とは
顔以外の被毛が長く、絹のようにサラサラしているのが特徴で、つむじはありません。毛が体に沿って流れており、品のある見た目が人気の品種です。1200年頃から品種改良が行われて作出されたため、古い歴史があります。

Aは「シェットランド・シープドッグ」
愛称の「シェルティ」と呼ばれることが多い犬種ですが、正式な名称はシェットランド・シープドッグです。イギリス最北端にあるシェットランド諸島が原産の牧羊犬で、フサフサと流れるような毛並みなど、上品で優雅なたたずまいが魅力の犬種です。
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【クイズ】来年は辰年!お正月に役立つ龍にまつわる雑学をご紹介

今年もあとわずかになりました。年末年始は自宅や実家でゆっくり過ごす方も多いでしょう。ところで、来年の干支はご存じですか?年賀状を書く習慣のない人は、この記事のタイトルで初めて知ったという方もいらっしゃるかもしれません。

今回は、来年の干支である「龍」に関連する雑学をクイズ形式で出題していきます。ちょっとした暇つぶしにぜひご活用ください。

それではさっそく、龍クイズにチャレンジしてみましょう!
Q.1 「龍」が由来になっていることわざはどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「逆鱗に触れる」です。
「逆鱗に触れる」とは、目上の立場の人を激しく怒らせてしまうことを意味する言葉です。

この「逆鱗」は、龍のあごの下にある逆さまに生えた一枚の鱗(うろこ)のことで、普段はおとなしい龍が、そこに触れると必ず怒ってその人を殺してしまうという伝説に由来します。
Q.2 「ドラゴン」や「龍」と関係のない生き物はどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「世界最大のカブトムシ」です。
世界最大のカブトムシは「ヘラクレスオオカブト」といいます。

昆虫のトンボは英語で「ドラゴンフライ」といいます。「シーホース」は「タツノオトシゴ」のことで、私たち日本人にとっては龍のイメージが強いですが、海外では馬に見えるというのはとても興味深いですね。

コモド島に生息するオオトカゲはコモドオオトカゲといい、全長200〜300cmにもなる非常に大きなトカゲの仲間です。その見た目から「コモドドラゴン」とも呼ばれます。
Q.3 最近人気の観光スポット「ドラゴンアイ」が位置する都道府県はどこ?
正解です!
不正解です!
正解は「秋田県」です。

「ドラゴンアイ」は、秋田県と岩手県にまたがる八幡平(はちまんたい)の山頂付近にある鏡池の雪解けの様子が、まるで龍の目のように見えることに由来しています。なお、ドラゴンアイができる鏡池は秋田県側に位置しています。

冬の間に降り積もった雪が、春になると外周部と中心部が徐々に雪解けしていくことでドーナツ状になり、そこに日光や空の色などのさまざまな条件が重なることで見られます。

辰年の今年は人気スポットになること間違いなし!毎年、5月下旬から6月上旬にかけて見られるようですので、ぜひ足を運んでみてください。
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【犬の雑学】犬と〇〇すると幸せになる!?犬の目に関する6つの雑学

嗅覚や聴覚が大変優れている犬ですが、人間と比べると視力は良くないと言われています。では、実際のところはどうなのでしょうか。 この記事では、私たちの愛犬はこの世界をどう見ているのか、人間にはない優れた視覚の機能や、犬と見つめ合うと幸せになる理由など、犬の「目」に関する雑学をご紹介します。

1.犬は目が悪いの?

オキシトシン,タペタム,犬の目,瞬膜,視力,視野,雑学 犬の視力は0.2~0.3程度とあまり良くありません。特に、静止した対象に焦点を合わせる能力が低く、視界はぼやけていると考えられています。

犬は遠視?近視?

犬の目から70㎝以内のものを見るのは焦点が合わず約1mほど離れると焦点を合わせられるといわれています。ただし、2~3m以上離れると、またはっきり見えなくなるという目の構造をしています。

動体視力は良い

静止している物に対しての視力は優れていませんが、本来狩りをして生活していた動物であるため、動体視力は人間よりはるかに優れています。 ジャーマン・シェパード・ドッグを用いた実験によれば、動く物体なら800m先でも認識できるとされ、さらに牧羊犬では1500m先にいる人間の合図を認識できるとされています。

2.犬の視野は広い?

オキシトシン,タペタム,犬の目,瞬膜,視力,視野,雑学 犬は人間よりも広い視野を持っています。人間の視野は180°程度なのに対し、犬は220~270°程度の視野を持ちます。 この広い視野は動物を狩るのに有利な能力であり、前方だけでなく斜め後ろの対象物も目で捉えられます。

犬種によって視野が違う

興味深いことに、犬種によって顔の形が異なるため、視野も異なります。 短頭種と呼ばれるフレンチ・ブルドッグやシー・ズーのような鼻ぺちゃ犬の視野は220°程度と狭く、対照的にサイトハウンドと呼ばれるボルゾイやグレーハウンドのような鼻が長い犬は目が顔の側面に位置しているため、270°程度と広い視野を持っています。 これは犬種によって頭蓋骨の形状が異なり、それに合わせて眼球の位置も異なることが理由と考えられています。

3.フラッシュを使うと目が光るのはなぜ?

オキシトシン,タペタム,犬の目,瞬膜,視力,視野,雑学 暗い場所でフラッシュを使って写真を撮った際、犬の目が光ってしまった経験はありませんか。これは、犬の網膜の後ろにある「タペタム」と呼ばれる反射板が光を反射することにより、目が光っているように見えるためです。 このタペタムがあることで、わずかな光でも反射させて眼球の内部を明るくできるため、犬の暗闇での物体認識能力は人間の4倍以上ともいわれています。

タペタムがない犬種も

ちなみに、1年中雪のある地域で暮らしていたシベリアンハスキーなどは、雪が光を反射して十分な光を取り入れられたため、タペタムがないとされています。

4.犬は色盲ってホント?

オキシトシン,タペタム,犬の目,瞬膜,視力,視野,雑学 (左:人間が見た花束、右:犬が見た花束のイメージ) かつては、犬は白黒しか認識できないと言われていましたが、近年の研究により、犬が正しく認識できる色は「青」「黄色」「青と黄色の中間色」であることが明らかになりました。 さらに、カリフォルニア大学の実験によれば、「赤色」は暗いグレー、「オレンジ、黄色、緑」は黄色っぽい色、「紫、青」は青っぽい色に見えているという結果が発表されています。

犬には紫外線が見える?!

また、2014年のイギリスの研究では、犬や猫は紫外線を視覚で認識できる可能性があることが示唆されました。 具体的な見え方やその背後にある脳のメカニズムはまだ解明されていませんが、犬や猫は人間が見ることのできる緑や赤などの色は認識できないかわりに、人間の目には捉えられない紫外線を感じている可能性があります。

5.犬には3つのまぶたがある?

オキシトシン,タペタム,犬の目,瞬膜,視力,視野,雑学 人間は上下2つのまぶたを持っていますが、犬や猫には目頭からわずかに出ている薄い膜状の第3のまぶたである「瞬膜」があります。これは「第三眼瞼(だいさんがんけん)」とも呼ばれます。 正常な瞬膜は、白色や淡いピンク色をしており、角膜全体を覆うほどの大きさですが、目を開けると目頭部分に収まるため、注意深く見ない限り気付かないかもしれません。

瞬膜の役割とは

この「瞬膜」は目の角膜を保護するために、ある程度動かせます。また、車のワイパーのように目に入ったゴミを目尻の方にかき出したり、涙を眼球全体に均等に行き渡らせて目の乾燥を防ぐなどの役割も果たします。 ちなみに、人間にある「下まつげ」は犬にはありません。瞬膜が下まつげの役割を兼ねていると考えられています。

6.愛犬と見つめ合うと幸せになる?

オキシトシン,タペタム,犬の目,瞬膜,視力,視野,雑学 2015年に、麻布大学を中心とした研究チームが発表した論文により、信頼関係が築かれている飼い主とその愛犬が見つめ合うことで、双方にオキシトシンが分泌されることが明らかになりました。 オキシトシンとは、脳内で分泌されるホルモンの一種で、相手との絆を深めたり不安や恐怖を軽減したりするなど、さまざまな役割を果たします。その効果から、「幸せホルモン」や「愛情ホルモン」と表現されることもあります。

幸せループの正体とは

まず、愛犬に見つめられることで飼い主の脳内でオキシトシンが分泌されます。次に、飼い主はオキシトシンの影響を受けて愛犬と触れ合いたくなり、撫でたり抱っこしたりします。 さらに、飼い主との触れ合いによって犬の脳内でオキシトシンの分泌が促されます。そして、愛情を込めた目で再び飼い主を見つめるというように、犬と飼い主の幸せのループが生まれるのです。

まとめ

オキシトシン,タペタム,犬の目,瞬膜,視力,視野,雑学 犬は一般的に視力が人間に比べ劣るとされていますが、その一方で人間にはない優れた能力や機能を持っています。また、犬は飼い主と見つめ合うことでお互いが幸せになれるという、素晴らしい関係を築ける動物でもあります。 犬の視覚に関しては、まだ解明されていない面も多いため、今後の研究に期待が寄せられています。新たな事実が明らかになることで、犬の視覚やその他の特性についてより深く理解できるようになるかもしれませんね。

【クイズ】全問正解できるかも?動物に由来する雑学

日常的に使っている漢字や言葉には、動物に関するものもたくさんあります。しかし、案外気にしたことがなかったり、知らなかったりするものも多いのではないでしょうか。

今回は、動物に由来する雑学についてクイズ形式でご紹介します。

それではさっそく、動物に由来する雑学クイズにチャレンジしてみましょう!
Q.1 漢字の部首の獣偏(けものへん)は、どんな動物を表す字が変化したもの?
正解です!
不正解です!
正解は「犬」です。
漢字の獣偏は、立ち上がった犬の姿を横から見た「犬」の姿に由来しています。

狐や猿など、動物に関係する多くの漢字に使われています。
Q.2 北海道生まれの人を「道産子」と呼ぶことがありますが、この「道産子」が指す動物はどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「馬」です。
北海道生まれの人を指す「道産子」とは、もともと北海道産の馬のことを指していました。

日本在来馬である道産子は、もともと東北地方から連れて来られた南部馬に由来します。体力がとてもあり、背中に人や荷物を乗せて運搬する仕事で活躍しました。体格は比較的小柄でありポニーに分類されます。
Q.3 「ちょっかいを出す」という言葉の由来となった動物はどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「猫」です。
余計な手出しや干渉をすることを「ちょっかいを出す」といいますが、これは猫の仕草に由来する言葉です。

片方の前足で物をかきよせるような猫の動作はもともと「手掻き」といわれており、この「手」が「ちょ」に変わったとする説があります。

猫がちょっかいを出す姿はとても可愛らしいですよね。
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【クイズ】全部わかる?ペットに関係する記念日

それぞれの鳴き声に合わせて2月22日が猫の日、11月1日が犬の日というのはペット愛好家の間では有名だと思いますが、これ以外にもペットに関する記念日は多く制定されています。

今回は、ペットに関する記念日についてクイズ形式でご紹介します。

それではさっそく、ペットの記念日クイズにチャレンジしてみましょう!
※本記事は2023年8月18日現在の情報を元に作成しています
Q.1 次のうち、実際には存在しない犬の記念日はどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「愛犬トイレマナーの日」です。
「11月10日 人と犬・愛犬笑顔の日」は、人と犬との絆を確認して愛犬と過ごし、ともに笑う日を作ることを目的とした記念日です。スマイルマークが11と10でできているように見えることから11月10日に制定されました。

「11月11日 わんわんギフトの日」は、大好きな犬にも1年に一度、ギフトを贈ろうという日です。

「11月29日 ワンワン服の日」は、犬が服を着る文化の普及や海外への発信、その文化を楽しんでもらうことを目的としています。
Q.2 猫に関する記念日で正しいものはどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「5月25日 保護猫の日」です。
「ホ(0)ゴ(5)ネ(2)コ(5)」と読む語呂合わせから、5月25日は「保護猫の日」とされています。多くの人に保護猫がなぜ生まれるのかを考えてもらい、ひとつの命を最後まで大切にする文化を日本に根づかせることを目的とした記念日です。
Q.3 次のうち、実際には存在しない鳥に関する記念日はどれ?
正解です!
不正解です!
正解は「1月7日 雛鳥の日」です。
「2月8日 にわとりの日」は、何気なく食べている鶏肉も、命をいただいているという意識を持ち、鶏に感謝することを目的とした記念日です。

「8月10日 鳩の日」は、鳩サブレーで有名な豊島屋が制定し、平和の象徴である鳩のことをより多くの人に知ってもらう、鳩を愛する人にその気持ちを深める日として制定されました。

「6月15日 オウムとインコの日」は、すでに亡くなった鳥たちの供養とコンパニオンバードとしての鳥たちの幸せを願うことを目的としています。6月の06で「オウム」と、15日の15で「インコ」と読む語呂合わせからこの日に制定されています。
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今回はこちらの記事から問題を作成しました。 詳細が知りたい人はこちらも読んでみてください!
あなたは何個知っていますか?「ペットに関係する記念日」まとめ
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猫は○○の生まれ変わり?!猫に関する日本のことわざ・慣用句15選

猫は人間にとって最も身近な動物の一つですが、日本には「猫」に関することわざや慣用句が100個以上存在することをご存じでしょうか。 今回は、そんな猫に関することわざや慣用句を、難易度を分けて15個紹介していきます。ことわざや慣用句を知ることで、日本人が猫とどのような関わりを持ってきたのか、わかるかもしれません。

猫は小心者?!「初級編」

ことわざ,慣用句,日本語,猫,雑学 まずは、普段の会話でもよく使うような簡単な言葉の「初級編」から見ていきましょう。

①猫の手も借りたい

意味:非常に忙しく手不足で、どんな手伝いでもほしいことのたとえ。
かつて猫はあまり役に立たない動物と思われていたため、ネズミを捕る以外は役に立たない猫でも、手伝って欲しいほど忙しい状況を表した言葉です。 類義語は「犬の手も人の手にしたい」など。

②猫糞(ネコババ)をする

意味:悪事を隠して素知らぬ顔をすること。拾い物などをして、それを届けたり返したりしないで、自分のものとしてしまうこと。
猫はフンをした後に砂や土をかけて隠してしまう様子から、物事を隠蔽することを表した言葉です。 類義語は「猫糞を決め込む」「猫が糞を踏む」など。

③猫の額

意味:土地や場所の面積の狭いことのたとえ。
猫は顔に対して目や耳の割合が大きく、額が狭いことに由来しています。 類義語は「尺寸の地(せきすんのち)」など。

④猫に小判

意味:高価なものや貴重なものを与えても、価値のわからない人には何の意味もないことのたとえ。
猫に小判を与えても、その価値が分からないので何の反応もありません。また、猫にとって小判は何の意味もなく、何の役にも立たないことに由来しています。 類義語は「豚に真珠」「犬に小判」「犬に論語」「馬の耳に念仏」など。

⑤借りてきた猫

意味:ふだんとは違って、大変おとなしくしている様子。
ネズミ駆除のため天敵である猫を借りてくるが、警戒心の強い猫は慣れない場所に連れてこられたことで縮こまり、全然役に立たなかったということに由来しています。 類義語は「猫を被る」「内弁慶に外地蔵」など。

猫は薄情者?!「中級編」

ことわざ,慣用句,日本語,猫,雑学 ここからは、普段の会話で使う機会は少ないかもしれませんが、知っている方が多いと思われる「中級編」です。

①猫に木天蓼(マタタビ)

意味:大好物のたとえ。また、何か物を与えたときに効果が著しいことのたとえ。
猫はマタタビが大好物であることに由来しています。「猫に木天蓼お女郎に小判」「猫に木天蓼泣く子に乳房」と続くことわざもあります。 類義語は「牛の子に味噌」「泣く子に乳」など。

②猫の首に鈴をつける

意味:いざ実行しようとすると非常に危険で、誰も進んではやろうとしないこと。よいアイデアでも、実行する人がいないような難しいことのたとえ。
猫に仲間を捕られるネズミたちが集まって相談し、「猫の首に鈴をつければ近くにいることがすぐにわかる」という良案を思いつきましたが、実行できるネズミがいなかったという「イソップ物語」の寓話が語源となっています。 類義語は「言うは行うより易し」「言うは易く行うは難し」「机上の空論」など。

③猫も杓子も

意味:なにもかも。だれもかれも。
語源については、①「神主も僧侶も」を意味する「禰子(ねこ)も釈氏(しゃくし)も」が変化したものとする滝沢馬琴の説、②「女も子どもも」を意味する「女子(めこ)も弱子(じゃくし)も」とする落語が由来の説、③杓子は主婦をさすもので、家内総出の意とする説など、諸説あります。 類義語は「老若男女」「揃いも揃って」など。

④猫に鰹節

意味:好物をそばに置いて油断ができないこと。あやまちが起こりやすい状況であることのたとえ。また、危険であることのたとえ。
猫の好物の鰹節かつおぶしを目の前に置いたら、いつ食べられてしまうかわからないので、安心できないことから由来しています。 類義語は「猫に乾鮭」「犬に肴の番」「狐に小豆飯」「盗人に鍵を預ける」など。

⑤猫は三年の恩を三日で忘れる

意味:猫は三年飼われた恩をたった三日で忘れる。猫はつれない動物であるというたとえ。
反対に「犬は三日飼えば三年恩を忘れぬ」ということわざもあります。猫は薄情だと考えられがちですが、「犬猫も三日飼えば恩を忘れず」ということわざもあるため、全ての猫が薄情というわけではないのでしょう。

猫の前世は何?「上級編」

ことわざ,慣用句,日本語,猫,雑学 いよいよ、一般的にはあまり知られていない「上級編」です。

①猫が顔を洗うと雨が降る

意味:猫が顔を洗うと、その後雨が降ることが多い。
猫のヒゲは敏感なので、風や湿度の変化を素早く感じ取ります。雨が降る前は湿度が高くなるため、湿気や天気が変わることへの不安を取り除くために、ネコは顔を洗うそうです。この場合の「顔を洗う」は猫が前足を舐めて、その前足で顔をこすることを意味します。

②猫を追うより魚を除けよ

意味:問題が生じた時はその場しのぎの方法で対処するのではなく、根本的な原因を取り除くべきであるということ。
猫を魚の前から追い払っても戻ってきて再び狙うため、猫を追い払うよりも魚を見えない場所に隠す方が問題は解決するといったことが由来となっています。

③秋の雨が降れば猫の顔が三尺になる

意味:秋は晴れた日より雨の日の方が暖かいので、寒がりな猫は顔を長くして喜ぶということ。
三尺は約90cmです。90cmも顔が伸びた猫というのは現実的ではありませんが、寒さが続く中での暖かい日の喜びを大げさに表しています。 類義語は「冬の雨が三日降れば猫の顔が三尺伸びる」など。

④猫に九生有り

意味:なかなか死なず、しぶとい様子。
猫は9回生まれ変わると言われ、それだけ執念深いということを意味する西洋のことわざに由来しています。また「猫を殺せば七代祟る」ということわざもあり、猫を殺すと子孫七代にわたって祟ることを意味し、こちらも猫の執念深さを表しています。

⑤猫は長者の生まれ変わり

意味:猫の前世は長者(お金持ち)だということ。
猫がのんびり寝てばかりいるように見えることから、前世は何不自由なく暮らしていた長者だと言われるようになりました。

まとめ

ことわざ,慣用句,日本語,猫,雑学 今回ご紹介した、ことわざや慣用句だけを見ても、猫は呑気なようで執念深く、ビビリでありながらネズミからは恐れられ、寒さに弱く敏感な動物だと人間が捉えていることがわかります。多面的な魅力を持っているのが、猫という動物なのでしょう。 他にも猫に関することわざや慣用句はたくさん存在しますので、気になった方はご自身で調べてみて下さいね。

【クイズ】明日使える猫の雑学。キャットドアを発明した有名人って?

この世の中には、猫に関連した言葉やものがたくさんあります。意外なものに猫の名前がついていたり、意外な人が猫に関連するグッズを発明していたりします。

今回は、猫に関連した雑学をクイズ形式でご紹介します。ぜひ友人や家族にも出題してみてください。

それではさっそく、猫の雑学クイズにチャレンジしてみましょう!
Q.1 「ランウェイ」とも呼ばれる、ファッションショーでモデルが歩く舞台を何という?
正解です!
不正解です!
正解は「キャットウォーク」です。
ファッションショーでモデルが歩く舞台を「キャットウォーク」といいます。

猫が歩いたあとの足跡をよく見ると、その足跡は一直線上に並びます。ファッションショーのモデルは猫と同じように、左右の足の位置が一直線になるように歩くことから、キャットウォークと呼ばれるようになりました。
Q.2 キャットドアを考案したとされる有名な科学者は誰?
正解です!
不正解です!
正解は「ニュートン」です。
キャットドアを考案したのは、万有引力で有名なニュートンであると考えられています。

ニュートンは2匹の猫を飼っていましたが、猫がドアを開けて欲しいと催促した際に、その都度ドアを開けてあげていたそうです。しかし、そのために作業の手を止めるのが煩わしいと感じ、また、暗室での作業時に外からの光を室内に入れたくなかったため、ドアの一部を切り取り磁石でとめた「キャットドア」を作り出したそうです。

なお、ニュートンは親猫用の大きいドアと子猫用の小さいドアを作りましたが、どちらの猫も大きいドアから出入りしたというエピソードも残っています。

Q.3 「猫じゃらし」という名前でお馴染みの植物の正式な名称は?
正解です!
不正解です!
正解は「エノコログサ」です。
猫じゃらしは正式には「エノコログサ」といいます。これは「犬っころ草」に由来するとされ、漢字でも「狗尾草」と表記する通り「犬のしっぽ」を意味します。

猫じゃらしという名称は、猫の前で振ると猫が夢中になってじゃれることに由来しているそうです。同じ植物ですが、犬と猫の両方の名前がついているのは面白いですね。

ちなみに、イギリスでは「狐の尻尾の草」という意味の「Foxtail grass」と呼ばれており、こちらでも動物の尻尾にたとえられています。
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2023年は猫年?!興味深い海外の十二支とベトナムの猫グッズ

日本の2023年の干支は「うさぎ」ですが、海外の十二支の動物は日本と少し違っています。中には2023年が「猫年」という国もあり、猫好きにはうれしい話題ですね。 そこで今回は、興味深い日本や海外の十二支の動物とベトナムの「猫年」について、紹介していきます。

世界の十二支を見てみよう

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十二支の起源は中国

十二支は古代中国で生まれました。その歴史は大変古く、元々は紀元前16世紀頃に作られた日付を表す為の記号だったと言われています。紀元前4世紀頃には日付を示すのに加えて年月時刻や方位を表すのに用いられるようになりました。 その頃はまだ「子」や「丑」という言葉だけが使われていましたが、紀元前3世紀頃には十二支に動物が使われるようになったと言われています。一説には、民衆がもっと干支に馴染めるように親しみやすい動物をあてがったそうです。

世界に広がって変化する十二支

十二支は東アジアや東南アジアだけでなく、ロシアなどの東欧にまで広がりました。そして、十二支に使われる動物は、国によって若干の違いが見られます。 大きく違うのは、12番目の動物が国によって「猪」と「豚」であることですが、なぜなのかはっきりとした理由はわかっていません。 中国語で「猪」と書くと日本語でいう「ブタ」の意味になります。また、干支が日本に伝わった時代、日本では豚があまり一般的ではなく「猪」になったという説もあることから、猪と豚は縁の深い生き物であることは分かります。

なぜ日本の十二支に「猫」がいないのか

ベトナム,十二支,干支,猫,猫年,雑学 日本の十二支に「猫」がいない理由は、簡単に言ってしまうと「ねずみ」のせいです。日本の昔話では、次のように語られています。
大昔のある年の暮れのこと、神様が動物たちにお触れを出しました。 「元日の朝、新年の挨拶に出かけて来るように。一番早く来た者から十二番目の者までは、順にそれぞれ一年の間、動物の大将にしてやろう。」 動物たちは一番を狙って、それぞれ気合を入れて元日が来るのを待っていました。ところが猫は神様のところにいつ行くのかを忘れてしまったので、ねずみに日にちを尋ねました。すると、ねずみはわざと一日遅れの日を教えたのです。猫はねずみに聞いたことを信じきってしまいました。 元日になると牛は歩くのが遅いため、まだ辺りが暗いうちから一足早く出発しました。牛小屋の天井でこれを見ていたねずみは、牛の背中に飛び乗ります。そんなこととは知らず、牛が神様の御殿に近付くと、まだ誰も来ていません。 一番乗りだと喜んでいるうちに門が開きましたが、とたんに牛の背中からねずみが飛び降り、走っていって一番になってしまいました。そして牛は二番目、それから虎、兎、龍、蛇、馬、羊、猿、鶏、犬、猪の順で到着しました。 猫はねずみに騙され、一日遅れで向かったため十二支の仲間に入れませんでした。そのため、今でもねずみを恨んで追い回すのだと言われています。
ちなみに中国の昔話では、猫はねずみに川の中に蹴落とされてしまい神さまの元へ辿り着けなかったと言われています。日本でも中国でも猫は可哀想な扱いですが、チベット、ベトナム、タイ、ベラルーシでは無事に十二支入りできたようです。

ベトナムの「猫年」とは

ベトナム,十二支,干支,猫,猫年,雑学 先述した「猫年」がある国の、タイ、ベトナム、ベラルーシ、チベットの中でも特に「猫年」を盛大に祝っているのがベトナムです。ここからはそんなベトナムの「猫年」について、紹介していきます。

なぜ「猫年」なのか

日本や中国の「うさぎ年」にあたる年が、ベトナムでは「猫年」になりますが、それには次のような説があります。
  • 中国語で「うさぎ」を意味する”mao”の発音が、ベトナム語で「猫」を意味する”meo”に似ているから
  • ベトナムでは草地が少なく、うさぎの飼育もあまり行われていないため、身近な動物ではないから
  • 東南アジアの一部の地域では、猫が広く飼われるようになった時代の方が、十二支が普及した時代より早かったから

ベトナムの「猫年」グッズ

ベトナムでは旧正月になると、街は干支の動物の飾りつけであふれるそうです。「猫年」の2023年は街中に猫の飾りつけがされ、猫の置物などがプレゼントとして贈られました。ここからはベトナムの「猫年グッズ」を見ていきましょう。

猫の切手

ベトナムの郵便局では「猫年」にちなんで記念切手が販売されました。どこか東南アジアを感じさせる、可愛らしいデザインですね。 (画像参照:Vietnam Stamps Company

スターバックスの限定グッズ

ベトナムのスターバックスでは毎年干支の限定グッズが販売されますが、2023年は猫グッズが販売されたそうです。すでに手に入れることは難しく、フリマサイトに出品されていた物も、かなりの高額がつけられていました。 (画像参照:ベトナムスターバックス公式Facebook

まとめ

ベトナム,十二支,干支,猫,猫年,雑学 今回は、世界で違いのある十二支についてご紹介しました。 この記事で取り上げたベトナムでは、干支グッズが縁起物として喜ばれ、その動物をあしらったデザインの商品が増えるそうです。猫年に旅行してみると、可愛らしいお土産物が見つかるかもしれませんね。