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紫外線は犬にとっても怖い存在!犬の紫外線対策は何をしたらいいの?

Risa
Risa シェリー編集部/ライター

暖かく日差しの強い季節に気になるのが「紫外線」。

お肌にダメージを与える紫外線は、人にとってとても厄介なものです。日焼け止めを塗ったり、つばのある帽子を被ったりして念入りに対策している方は数多く見受けられます。実はこの紫外線対策、人だけでなく、犬もする必要があるのです。

今回は、紫外線が犬に与える影響と、犬の紫外線対策についてご紹介します。

犬が受ける紫外線のダメージ

日光
犬も紫外線を浴びすぎることで、さまざまな悪影響を受けます。

白内障のリスク

紫外線を浴びすぎてしまうと、白内障になるリスクが高まると言われています。

犬が白内障にかかるメカニズムははっきりとは解明されていません。しかし、現代医学の見解では遺伝的なものや老化などが主な原因とされ、紫外線の浴びすぎも原因のひとつだと考えられています。

目が白く濁ってきたり、暗いところでよくつまずく、物にぶつかる、壁づたいに歩くなどの行動が見られたら、白内障の可能性が考えられます。このような症状が現れたら早めに動物病院に連れて行きましょう。

病気や老化の促進

紫外線を浴びすぎると、犬の体内で「活性酸素」が過剰に分泌されてしまいます。

この「活性酸素」は、ウイルスや細菌を除去するという大きな役割を持っているため、適度に分泌される必要があります。しかし、分泌されすぎてしまうと健康な細胞までも攻撃してしまい、病気や老化の原因となってしまうのです。

皮膚炎

強い紫外線を浴びると、「日光過敏症」という皮膚炎を起こしてしまうことがあります。

症状は鼻の上部に起きることが多いと言われており、脱毛や赤み、進行するとただれや腫瘍ができたりします。犬よりも猫に多いようですが、犬でも起こす可能性があり、慢性化するとガンを引き起こすこともあるので注意が必要です。

犬の紫外線対策って?

日焼け止め
紫外線が犬にとって怖い存在であることはわかりましたが、そうは言っても、「紫外線を浴びないように、外には連れて行かない!」というわけにはいきませんよね。

そこで、外出時にもなるべく紫外線の影響を受けにくくする方法をご紹介します。

散歩は日差しの少ない時間に

気象庁によると、1日の中で紫外線の量が最も多くなるのは正午ごろなのだそうです。

特に、梅雨前から夏にかけての時期は日差しが強くなりますので、犬を散歩に連れて行く際には朝方や夕方など、比較的日差しの弱い時間帯に行くようにしましょう。また、日差しが強いということは気温も上昇しているということです。アスファルトが強く熱せられているため、日差しの強い時間は肉球をやけどする危険もあります。その点からも、散歩は必ず涼しい時間帯に行くようにしましょう。

外出時は服を着せよう

皮膚に当たる紫外線を減らすために、外出時は服を着せましょう。

暑い時期に服を着せることに抵抗がある飼い主さんもいらっしゃるかもしれませんが、UVカット機能がついていて通気性の良いタイプの服も売られているようなので、ぜひチェックしてみてくださいね。皮膚の弱いワンちゃんは注意するようにしましょう。

犬用サングラス・帽子をつけてみよう

紫外線から目を守るには、犬用のUVカットゴーグル(サングラス)や犬用の帽子が効果的です。

一概にサングラス・帽子といっても、紫外線カット機能がついていなかったり、かわいくても目元に影を作れない帽子などもありますので、よく確かめてから購入しましょう。また、洋服を嫌う子もいますが、帽子やサングラスは装着するのが特に難しいでしょう。防止やサングラスをつける場合は、ストレスになったり、嫌いにならないよう、しっかり事前に慣らしてからにしましょう。


犬用の日焼け止めを使おう

紫外線対策のために日焼け止めを塗るという方は多いのではないでしょうか?あまりなじみがない方もいらっしゃると思いますが、実はペット用の日焼け止めもあるんです。

なお、日焼け止めは必ず犬用やペット用のものを使い、人間のものは使わないようにしましょう。

「サマーカット」はほどほどに

暑い季節になると、短く毛を切る、いわゆる「サマーカット」をした犬が増えてきますが、本来犬の毛は皮膚を守る役割を持っています。そのため、毛を短く切りすぎてしまうと、皮膚に紫外線を受けやすくなってしまうのです。

「毛を短くカットして涼しくしてあげたい!」と思う方もいらっしゃるかもしれませんが、紫外線予防のためには、あまり毛を切りすぎないようにしてあげましょう。サマーカットをする場合は、洋服でカバーしてあげるとよいでしょう。

紫外線は悪いことばかりではない

ひなたぼっこ
ここまで紫外線を浴びすぎることのデメリットや対策方法をご紹介してまいりましたが、紫外線を浴びるのは悪いことばかりではありません。

適度な紫外線を浴びることで免疫力を高めたり、皮膚が殺菌されるという良い効果もあります。また、紫外線を受けると幸福ホルモン「セロトニン」が分泌されやすくなるとも言われているので、適度な日光浴は必要なのです。ワンちゃんが日向ぼっこが大好きなのは本能的なものかもしれませんね。

さいごに

サングラス
適度な紫外線は犬にとって必要なものですが、過度な紫外線は危険だということがわかりました。

春〜夏は紫外線の量が特に多くなりますから、散歩の時間帯や長さを調整したり、UVカットグッズを使ったりしてみましょう。飼い主さんもワンちゃんも一緒に紫外線対策をして、上手に春・夏のお出かけを満喫してくださいね!

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