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犬の垂れ耳に隠された深いワケ

BY シェリー編集部2018年3月30日 更新
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  • 立ち耳である必要がなかった!?
  • 実はアドレナリンが関係していた
  • 生活環境が作用する垂れ耳

垂れ耳を持つ犬や立った耳を持つ犬。大きい耳や小さい耳を持つ犬。
耳の形によって様々な犬種がいますよね。

でもみなさん、どうして犬の耳って様々なのか、疑問に思ったことはありませんか?
猫の耳はだいたい立っていますよね。でも、犬の耳は多種多様。なぜでしょう。

今回は、犬の垂れ耳と進化論の関係性についてご紹介します。

垂れ耳のきっかけ

dog floppy ear
進化論といえばチャールズダーウィン。
チャールズダーウィンは、“ダーウィンの進化論”を提唱した、生物学界では非常に有名な学者です。

彼は生物の進化について研究している時にある疑問を持っていたそうです。

“飼いならされた動物、特に犬の耳はなぜ垂れているのだろう?”

その疑問に応えるべく、彼は犬の耳と犬の進化論を研究しました。

ダーウィンの仮説

dogs floppy ear
ダーウィンは、進化前はどの犬種も立ち耳をだったが、生活環境の変化に伴い耳が徐々に下へ下へと下がっていき垂れ耳を持つ種に進化したと考えました。

どういうことかというと、犬が人間からどのような扱いを受けたかによって、耳の形が違うというのです。

立ち耳を持つ犬狩りや危険を察知するために、遠くの音を聞き取れるように、立った耳を持つ必要がありました。
一方、垂れ耳を持つ犬、つまり飼い犬は狩りをする必要もありませんし、危険を察知する必要もありません。

全ては人間が世話をしてくれるため、人の近くにいた飼い犬は立ち耳を持つ必要がありませんから、耳が垂れてしまったと考えたのです。

立ち耳の犬と垂れ耳の犬

huskies
ダーウィンの仮説って面白いと思いませんか?

例えば、シェパードシベリアンハスキーを想像してみてください。
シェパードと言えば優秀な警察犬として有名ですよね。また、シベリアンハスキーはそり犬として、昔は人々の足となって大活躍していました。

シェパードシベリアンハスキーは立っていますよね?このように、働き者の犬の耳は立っている事が多いのです。

逆に、室内犬の中ではアイドル的存在であるダックスフンドバセット・ハウンドの耳はどうですか?耳は垂れていますよね?プードルなんかも耳は垂れていますよね。

このように、野外で飼われる犬や人間の仕事のお手伝いができる犬の耳は大抵立ち耳が多い事が分かります。逆に、室内で飼われる犬の多くは、垂れ耳を持つ傾向にある事がわかりますね。

犬の垂れ耳はアドレナリンの問題?

science
ダーウィンの仮説を科学的に研究している学者がいます。

ドイツの生物学研究所によると、犬の垂れ耳の原因は、犬に進化する手前のオオカミのアドレナリンに問題があったのではないかと提唱しています。

最新の研究では、犬はオオカミから進化したと言われています。この、犬に進化する手前のオオカミは、元来のオオカミとは異なった体質を持っていたそうです。それはアドレナリンの欠如だと言われています。

アドレナリンとは、神経細胞の一種です。オオカミは危険を察知した時、戦闘態勢に入りますよね?その気持ちの高ぶりは、アドレナリンが作用しているのです。しかしながら、犬に進化する手前のオオカミ種は、本来よりもアドレナリンの分泌量が少なかったことから、垂れ耳を持つ犬種も出てきたのではないかと考えました。

つまりどういうこと?

dogs
「アドレナリンの分泌量で垂れ耳か立ち耳かが決まる」と言われても想像しにくいですよね。実は、アドレナリン作動性の神経細胞が耳に到達するか、しないかで耳の形が変わるそうです。

簡単に説明すると、垂れ耳を持つ犬は上記でも説明した通り、室内犬に多く見られます。室内犬は、普段から人間によって飼育されているため、危険に直面する事が少なくなります。

そうすると、危険に直面する際に作用する、気持ちの高ぶり少なくなっていきます。その結果、アドレナリンの分泌量は自然に少なくなります。つまり、アドレナリン作動性の神経細胞はもともと少ないので、耳に到達する量も減り、垂れ耳種が出来上がるというわけです。

立ち耳派?垂れ耳派?

dogs
犬の垂れ耳の理由って面白いですね。以下の方程式が成り立つのです。

  • アドレナリンの量が多い犬=立ち耳
  • アドレナリンの量が少ない犬=垂れ耳

最初に、垂れ耳を持つ犬が出てきたきっかけが、アドレナリンの欠如でした。その後は、人間が繁殖により犬が持つ長所を伸ばすことができると気づきます。そして、品種改良を重ねて、もっと垂れた耳を持つ犬や、もっとシワを持つ犬へと進化させていきました。全ては遺伝によるものです。そして、現在のように400種とも800種とも言われる犬が生まれていきます。こうして見ると、皆さんの飼っているワンちゃんのルーツも知りたくなってきますね。

皆さんのワンちゃんは、垂れ耳ですか?立ち耳ですか?

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