ねこ知識

シャム猫のポイントカラーの不思議!肉球の色も違う?

BY YoshiT2018年11月7日 更新
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  • ポイントカラーには体温が関係している
  • 実は肉球の色も様々ある
  • シャム猫の言い伝えがある

みなさんは「シャム」という種類の猫をご存知ですか?

スラッとした胴体に青い目のついた逆三角形の小さな頭、そして顔や耳、手足の先にポイントカラーがあるのが特徴的な猫で、またの名を「サイアミーズ」とも言います。

とても綺麗で気品のある雰囲気を漂わせる猫として絶大な人気を誇り、キャットショーなどでも毎回上位に入る猫種です。

今回はそんなシャム猫の「ポイントカラー」について詳しくご紹介します。

シャム猫とは


古代からタイ王国に伝わる猫で、限られた血筋の人たちしか飼うことが許されなかったと言われています。

世に出てからは、たくさんのキャットショーで賞を受賞し、一躍有名になっていきました。

この猫の特徴といえば顔や耳、尻尾や手足だけ色が濃いことです。この色の濃くなっている部分のことを「ポインテッド」と言い、この色のことを「ポイントカラー」と言います。

シャム猫については、以下の記事で詳しく紹介していますので、こちらもご覧ください。

高貴で気難しい?シャム猫の魅力を紹介!
気品の高さを感じさせる独特の雰囲気を身にまとうシャム猫。実は1300年前のタイでは由緒ある家系しか飼うことを許されていなかったという本当に高貴な猫なのです。青色で澄んだ瞳、異なる特徴的なポイントカラー、ほっそりとした体格は人を惹きつける魅力に溢れています。今回の記事ではシャム猫に関する様々な情報を紹介していきます。

ポイントカラーの種類

シャム
実はポイントカラーには、以下の4つの種類があります。

  • チョコレートポイント
  • シールポイント
  • ライラックポイント
  • ブルーポイント

シャム猫のポイントカラーは母猫、父猫から受け継ぐ遺伝子の組み合わせによって決まります。

なぜ色が違うのか

色鉛筆
なぜシャム猫は、特定の部分だけ色が濃くなるのでしょうか?

その理由は、シャム猫がサイアミーズ遺伝子という遺伝子をもっているからです。

このサイアミーズ遺伝子は、毛の色の色素の発現を抑えて白に近い色にする働きがあります。しかし、この働きは体温の低いところではうまく働きません。

そのため、シャム猫は体温の低い鼻先や耳、手足、尻尾などの身体の先端部分だけ濃い色となり、それ以外の体温の高いところは、白に近いアンティークホワイトのような色になっているのです。

季節・年齢によっても変わる

シャム
ここで「温度で変わるのであれば、寒いときや暑いときでも身体の色が変わるのではないか」と思った方、実はその通りなのです。

暑い夏はポイントカラーが薄くなり、寒い冬はポイントカラーの色が濃くなります。

しかし、シャム猫は短毛で毛も薄いため、あまり寒い環境下におかないようにしましょう。

また、ポイントカラーは年齢によっても変わります。実は、生まれてきたばかりの時は体温が高いので真っ白なのです。月日が経つとポインテッドが現れて、年齢を重ねるごとにそのポイントカラーは濃くなり、そしてその範囲も広がっていきます。

目の色が青いのはなぜ?

じっねこ
シャム猫の瞳は澄んでいて、とても綺麗な青色をしていますよね。このような色はあまり他の猫種には見られません。では、なぜこのような色になるのかというと、これもサイアミーズ遺伝子が関係しているのです。

先ほども述べたとおり、サイアミーズ遺伝子は色素の発現を抑えます。

その働きは瞳にも現れます。温度の高い眼球において瞳の色が発現するのを抑えるため、あのような綺麗に澄んだ青色になるのです。

肉球・鼻鏡の色も!?

窓に寄りかかるシャム
また、ポインテッドの色を決める遺伝子は肉球や鼻鏡(鼻先の皮膚の部分)にも影響を与えます。

ポイントカラーの色肉球・鼻鏡の色
チョコレートポイントシナモンピンク
シールポイントシナモンブラウン
ライラックポイントラベンダーピンク
ブルーポイントスレート

また、シールポイントなのにシナモンピンクの肉球を持っている子がいたり、ブルーポイントなのにピンクの肉球を持っている子がいることがあります。そのような子は「ミスカラー」と呼ばれて珍しいそうです。

シャム猫に関する言い伝え

タイ
タイには次のようなシャム猫に関する言い伝えが存在します。

シャム猫の夫婦をある僧侶が飼っていた。

ところが、しばらくその僧侶が旅に出るので、シャム猫夫婦に仏様の像を守るように言いつけた。

そこで、2匹は朝も夜も仏様の前から離れず、尾を仏様に巻き付け、夜も目を凝らして闇を見つめ、仏様を守った。

その僧侶が帰ってきた時には、目は赤く、尾はくるりと回り、声もしわがれ、顔も黒くなっていたという。

(保育社カラーブックス「ねこ」)

シャム猫の忠誠心とハスキーな声、特徴的なポイントカラーについての逸話ですね。ただ、ちょっとかわいそうになる話ですよね…。

最後に

シャム猫?
多くの方はシャム猫と言うと、体はクリーム色で手足や顔が黒いという特徴を思い浮かべるのではないでしょうか。

今回の記事では、その不思議な模様についての豆知識を紹介しました。シャム猫、とても魅力的ですよね。

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