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いぬ健康

犬の早食いを防止!悪影響の理由と改善方法5つ

MinMin
MinMin シェリー編集部

「愛犬の食べる速度が早い・・・」と思ったことはありませんか?犬の早食いは、仕方のないことでもあるようです。

しかし、人間と同じで、早く食べることによる健康面でのメリットはないと言えます。こちらの記事では、早食いが飼い犬に与える影響と、早食いの改善方法をご紹介します。

早食いが与える影響とは?

酸っぱいおじさん
食べる速度が早いと、飼い犬に以下のような影響があります。

食べすぎてしまう

早食いは食べすぎに繋がります。

人と同じように、犬にも満腹中枢があると考えられていますが、満腹感を得る前に食べ物を与えると、犬はどんどん食べてしまいます。

そのペースのまま食べ続けてしまうと、飼い犬が肥満になり、健康が脅かされかねません。
そうならないために、飼い主さんが、毎日食事の量を管理して与える必要があるのです。

肥満になってしまった犬は、早食いを抑えることによって、体型の改善に役立ちます。

食べ物が喉につまりやすくなる

早食いすると、喉に食べ物がつまりやすくなります。

喉に食べ物がつまれば、犬は上手に呼吸ができなくなり、そのまま命を落としてしまうこともありえます。

もし、早食いした後に犬がえずいた場合は、あと少しでつまるところだったと言えます。

消化不良を引き起こす

早食いは、消化器官に負担をかけます。

特にドライフードを与えている場合、硬いままの粒が犬の体内に流れるので、消化不良を引き起こす可能性が大いにあります。

胃拡張・胃捻転になりやすくなる

胃拡張とは、一気に食べた大量のフードが犬の胃で膨らみ、胃が拡張してしまうことです。これによって胃の内容物が腸へ流れないので、消化不良を引き起こし、嘔吐してしまうこともあります。

そして、その胃拡張が、胃がねじれてしまうことにより起こる胃捻転を引き起こしてしまうこともあります。

胃がねじれると周りの血管も共にねじれ、胃の内容物が腸へ移動できなくなります。そして、ガスが発生して胃が膨らみ、周囲の臓器を圧迫してしまうのです。

発症から数時間で犬が死に至ってしまう恐れがある病です。

口内の病を予防できなくなる

食べるときに分泌される唾液は、歯周病菌の繁殖を防いだり、歯石を予防してくれたりと、健康な歯を保つ上で重要な役割を担っています。

早食いによって、唾液の量が少なくなると、歯周病のリスクも高まるのです。

早食い改善方法5つ!

犬 早食い 理由

では、一体どのようにして早食いを改善すれば良いのでしょうか?以下にまとめました。

①ふやかして与える

ドライフードの早食いに困っているのなら、水でふやかしてあげることをオススメします。ふやかすことによって膨張し、満腹感を得やすくなります。

水分の摂取量も増えるので、尿路結石のリスクを減らすこともできます。

②早食い防止用のグッズであげる

犬の早食いを防止するためのグッズを活用するのも良いでしょう。

犬が食べる際の障害があるように設計がされています。これによって、食べる速度を抑えることができます。知育玩具のようなもので、ストレスの解消にもなります。

以下がオススメの早食い防止グッズです。

ただ毎日使っていると、犬もコツを掴んでしまいます。それだと意味がなくなってしまいますよね。3つくらい早食い防止用のお皿等を用意し、毎日違うものであげると良いでしょう。

また、大型犬用の早食い防止用食器で小型犬にご飯を与えると、簡単に食べることが出来てしまうので、愛犬のサイズに合ったものを選びましょう。

③食事の回数を増やす

1日に与えるフードの量は同じでも、それを細かく3〜4回程度に分けて与えることによって、早食いの防止をすることが出来ます。回数を与える方が、愛犬の満足感も増します

これは、ダイエットをするときにも有効です。

④フードの粒を極小に!

小粒のフードに切り替えることも効果的です。

早食い防止のために大きな粒のドッグフードに切り替えるという方法を聞いたことがあるかもしれませんが、丸呑みしてしまう食べ方を効果的に改善できるわけではありません。喉に詰まる可能性を高めてしまう上に、消化不良の理由にもなってしまいます。

逆に、とっても小さなフードであれば、口からこぼれやすく、一気にたくさん呑み込めません。また、消化不良も改善できます。

⑤落ち着いて食べられる環境にする

多頭飼いの場合、早食いの理由の1つとして、他の犬にフードをとられるのではと考え、慌てて食べてしまうということがあります。

これを避けるために、1匹が落ち着いて食事ができる環境を整えてあげると良いでしょう。別々の部屋で食べさせてあげる等の工夫が有効です。

また、犬が食事をしているときに、じっと観察したり、近くで見つめたりするのはやめましょう。

早食い防止で愛犬の健康を守ろう!

お花と2匹の犬

いかがでしたか?

犬の早食いはデメリットが多く、改善しなければ健康を脅かしてしまうこともあるのです。

早食いの程度やその理由は犬によって違うと思います。愛犬の様子をみながら、どの方法で早食いを改善しようか考えてあげてくださいね。

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