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うさぎの代表種4つを紹介!その特徴や性格とは?

みなさんは、うさぎの種類をどれぐらいご存じでしょうか。小学生の頃、うさぎを学校で飼っていたという方も多いかもしれません。

最近では、かわいらしい見た目が人気を呼び、うさぎをペットとしておうちに迎え入れる方も多くなってきました。

しかし、犬や猫に比べて、うさぎはまだまだ知られていないことがたくさんあります。

今回はあまり知られていない、うさぎの4つの代表種、その特徴、種類による性格の違いをご紹介します。

うさぎの種類は全部で49種類


アメリカンラビットブリーダーアソシエーション、通称ARBAと言われるアメリカ発祥の世界的なうさぎの非営利団体では、49種類と定義されています。

49種類の中で、日本でペットとして飼われている代表的な種類は10種類にも満たないのです。

うさぎは種類によって、その見た目だけでなく性格も大きく異なります。

今回は日本で飼われているうさぎのうち、特に人気のある代表種4つの特徴や性格をご紹介します。

代表種1 ネザーランドドワーフ

 

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オランダ原産のうさぎです。ネザーランドドワーフというこの名前は、オランダを表す「ネザーランド」と、北欧神話に登場する妖精「ドワーフ」をもとに名付けられました。

1969年にARBAに登録されたとても歴史ある種類のうさぎです。

ネザーランドドワーフの特徴

ネザーランドドワーフがペットの中で飼われているうさぎの中で最も小柄な種類です。

体重は1kg前後で、その小柄さと特徴的な短い耳の愛らしさからとても人気のある代表種でもあります。

被毛は短毛種です。カラーバリエーションも豊富で、30種類以上のカラーがあります。

ネザーランドドワーフの性格

好奇心が旺盛で活発な性格の子が多いですが、環境の変化に敏感で臆病な性格の代表種でもあります。

基本的には飼い主だけに懐きます。人見知りなので家に知らない人が来た時などは、びっくりして隠れていることが多いです。

その反面、飼い主には愛情深く、甘えん坊です。

代表種2 ホーランドロップイヤー

 

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オランダ原産のうさぎです。

「ホーランド」とはオランダにある州の一つのホランド州が由来となっています。

「ロップイヤー」とは垂れた耳を表し、オランダ原産の垂れ耳のうさぎであることからこの名がつきました。

ホーランドロップイヤーの特徴

「ロップイヤー」という名前の由来になったように、垂れた長い耳が特徴です。

ロップイヤーはホーランドロップイヤー以外にも、イングリッシュロップイヤーやフレンチロップイヤーがいます。

それらのロップイヤーとネザーランドドワーフを掛け合わせて生まれた種類で、ロップイヤーの中では一番小柄な種類のため、とても人気のあるうさぎです。

体重は2kgから3kgほどで、ネザーランドドワーフよりもひとまわり大きくなります。

カラーバリエーションは30種類ほどです。被毛は比較的長めで、ふわふわとした柔らかい毛が特徴です。毛玉ができないようにブラッシングするなど、注意が必要です。

ホーランドロップイヤーの性格

とても穏やかで、人懐っこい種類です。あまり人見知りせず、初対面の人に触れても怖がらずに懐いてくれます。

大らかな性格のため、環境の変化にも強く、引っ越しなどをしても体調を崩すことは少ないでしょう。

代表種3 ミニレッキス

 

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アメリカ原産で、レッキスとネザーランドドワーフを掛け合わせた種類のうさぎです。

ネザーランドドワーフと掛け合わせることで、レッキスを小型にしたため、ミニレッキスという名前がつきました。

ミニレッキスの特徴

ミニレッキスの一番の特徴はその被毛です。ミニレッキスの被毛は短く、密度が高いため、とても光沢のある見た目をしてます。

その触りごごちの良さや、光沢のある上品な見た目が多くの人を魅了しています。

体格は一般的なイメージのうさぎに最も近く、長い耳と筋肉質な身体を持っています。

その筋肉量から運動神経がとても良く、ペットとして飼われているうさぎの中ではジャンプ力もトップクラスです。

大きさは、ネザーランドドワーフと掛け合わせているため、比較的小型の部類になり、3kgから4kgが平均的なサイズと言えるでしょう。

ミニレッキスの性格

活発で好奇心旺盛な性格です。とても人懐っこく、人見知りはあまりしません。

神経質な性格が多いうさぎの中ではとても社交的で、環境の変化に強いです。

運動神経の良さと好奇心旺盛な性格から、かなり活発に動き回ります。

お散歩が好きな子が多く、外にお散歩に行くととても喜んで走り回ります。

代表種4 ジャージーウーリー

 

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ジャージーウーリーはアメリカ原産のうさぎの代表種です。

一見するとネザーランドドワーフに似ていますが、オランダ原産で歴史のあるネザーランドドワーフに対して、ジャージーウーリーはアメリカ原産のまだ歴史の浅い種類です。

ネザーランドドワーフとフレンチアンゴラという長毛の種類のうさぎを掛け合わせて誕生し、1988年にARBAに登録されました。

ジャージーウーリーの特徴

ネザーランドドワーフと同様にかなり小型の体形で、短い耳を持ちます。体重は1〜2kgほどです。

ネザーランドドワーフと大きく異なる点は、被毛の長さです。ネザーランドドワーフは短毛ですが、ジャージーウーリーは長毛の種類のうさぎです。

「手入れが楽な長毛種」を目指して交配された種類です。被毛が長いため毛玉が気になり、ブラッシングが必要ですが、その手入れはとても簡単です。

また、子うさぎの頃は、ネザーランドドワーフと区別がつきにくいのですが、成長するにつれて耳が少し伸びるのが特徴です。

ジャージーウーリーの性格

かなり温厚で優しい性格をしています。

とても甘えん坊で、人馴れもしやすく、とても飼いやすい種類です。

しかし、普段からおとなしい性格のため、感情の変化がわかりにくいという面があります。体調不良などの変化に気がつきにくいことがあるので、注意が必要です。

うさぎを飼育する際の注意点


うさぎは基本的に一匹で行動し、縄張り意識の強い動物です。そのため、どんなに大人しいうさぎ同士でも、同じサークルやケージで飼うのは避けましょう。

喧嘩になる可能性が高く、自分の縄張りがないことはうさぎにとってストレスにもなります。

また、うさぎはとても脚力が強く、高いところに登りたがります。

しかし、高いところから落ちてしまった場合は、骨折などの怪我につながります。うさぎの骨折は完治に時間がかかるため、部屋で遊ばせる際は注意しましょう。

うさぎの飼育についてはこちらもあわせてご覧ください。

【はじめてのうさぎ!】飼う前に揃えるものまとめ。

【うさぎは”ストレスに弱い”】飼う時気をつけることって?

まとめ


今回紹介したうさぎは、現在ペットとして飼われているうさぎのうちの一部の代表的な種類だけです。

また、うさぎにより性格の傾向はありますが、必ずその性格が当てはまるとは限りません。これはどの動物にも言えることです。

うさぎとたくさんコミュニケーションをとり、その子の性格を理解することを心がけてくださいね。

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